Den ultimata guiden för backpacking i Laos

När du slingrar dig genom Sydostasiens många läckerheter, gör inte dig själv en otjänst och ge Laos en rejäl omväg. Detta vackra land är mer än värt din tid. Även om det kanske inte är lika populärt bland backpackers som grannländerna Thailand, Kambodja och Vietnam, så är det faktiskt till Laos fördel. Laos är ett fridfullt land med 6,9 miljoner invånare, en fascinerande historia, utsökt mat, urgamla traditioner och fler paradis vid floderna än du kan skaka en reseguide med. Laos må vara ett litet land, men det är verkligen fantastiskt från alla vinklar. Den frodiga landsbygden med slingrande floder, vattenfall, laguner, imponerande kalkstensberg, karst och grottor är något alldeles speciellt. Det här är en av de få platser i Sydostasien där du faktiskt kan känna att du har sluppit undan de typiska turiststråken. Det kanske inte blir någon Full Moon Party, men du kommer inte att sakna det kaoset när du njuter av lugnet i det laotiska landskapet. Tro oss: dina dagar eller veckor i en hängmatta medan floden Nam Song eller Mekong flyter förbi din dörr kommer att bli några av de mest minnesvärda under din tid i Sydostasien.

Fortsätt läsa för att upptäcka allt du behöver veta om att backpacka i Laos!

backpacking Laos - multiple waterfalls

📷 Christine Wehrmeier

Hoppa direkt till:

  1. Bästa tiden att besöka Laos
  2. Visum för Laos
  3. Resa runt i Laos
  4. Backpacking Laos budget
  5. Boende i Laos
  6. Resvägar i Laos
  7. De bästa platserna att besöka i Laos
  8. Mat i Laos
  9. Laos kultur
  10. Laos restips

Bästa tiden att besöka Laos

Vädret i Laos är som allra bäst mellan oktober och april, då det är torrt, varmt och ljuvligt dag ut och dag in. Temperaturerna i Laos vid den här tiden varierar beroende på region (om du befinner dig vid havsnivån eller uppe i bergen), men ligger i allmänhet behagligt mellan 20-27°C. De varmaste månaderna infaller mellan april och maj, då temperaturen stiger till i genomsnitt 30-34°C. Om du besöker Laos högland (norra, östra och centrala regionerna) infaller den “gröna säsongen” mellan maj och oktober. Under denna tid kan du uppleva korta, kraftiga regnskurar, men de kommer inte att påverka din njutning. I själva verket ger de en välkommen paus från hettan. Den gröna årstiden kallas så eftersom det är vid denna tid på året som landsbygden vaknar till liv, påeldad av regnet – blommor blommar, vattenfall rinner och alla vilda djur kommer ut för att leka.

Laos lågland (södra delen) är som bäst mellan november och januari. Dagstemperaturerna är behagliga och landsbygden är frodig efter regnen, men kvällarna tenderar att bli lite kyliga. Se till att du packar några lager. Flodresor är också bäst mellan november och januari, precis efter regnperioden, eftersom vattennivåerna är höga och snabbt flytande, vilket innebär att båtarna når sina destinationer snabbare. Om du besöker den här delen av världen mellan februari och april kan du förbereda dig på riktigt heta temperaturer.

Monsun- och tyfonsäsongerna infaller båda mellan maj och november i Laos. Under denna tid kan du räkna med tropiska skyfall de flesta eftermiddagar. Det är visserligen inte omöjligt att besöka landet vid den här tiden på året, men skyfall kan allvarligt förstöra resplanerna, särskilt om du planerar att resa mellan olika destinationer med buss. Vägnätet i Laos har förbättrats avsevärt under det senaste decenniet, men många vägar är fortfarande oasfalterade, särskilt på landsbygden. Detta är bra när marken är varm och hård, men kraftiga regn kan få din rutt att likna Glastonbury under ett mycket dåligt år. Att ta sig från A till B är därför en enorm kamp som kan ta flera timmar längre än vanligt. I Laos finns nästan 40 floder, och många av dem kan svämma över efter kraftiga regn. Bergsområden är också sårbara för jordskred under denna våta tid på året. Men det är inte bara dåliga nyheter, allt är billigare under regnperioden, och stormarna kan verkligen ta fram sevärdheterna och dofterna på Laos landsbygd; särskilt runt Luang Prabang, bergen runt Vang Vieng och i de nationella skyddade områdena, av vilka det finns 20! Dessa skyddade områden utgör en underbar 14% av landet – vi uppmanar dig att besöka så många som möjligt. Om du ska tuba vid den här tiden på året bör du vara medveten om att nederbörden verkligen kan påskynda flödet i Nam Song-floden i Vang Vieng. Det innebär att man måste vara mycket mer försiktig när man åker slang nedför floden, särskilt efter de obligatoriska ölen som man sannolikt kommer att dricka på vägen.

backpacking Laos -best time to visit Laos - motorbike by mountain view

📷 @bruno_världsresenär

Laos visum

Du kan få ett Laos-visum vid ankomsten för 1 500 thailändska baht, eller ca 35 USD (27 £). Ditt pass måste ha minst två tomma sidor och vara giltigt i minst sex månader efter det datum då du anländer. Du behöver två passfoton tillsammans med avgiften för ditt visum, så kom ihåg att ta med dig dem eller få dem tagna hemma eller i en större stad eller stad i ditt stopp före gränsen. Det finns inga möjligheter att ta passfoton vid gränserna. Se till att ditt pass stämplas vid inresan. Utan denna stämpel kan du få böter eller arresteras av Laos myndigheter.

Om du föredrar att ordna ditt visum innan du anländer till landet kan du få det från Laos ambassad i London, eller från Laos ambassad i Bangkok eller Hanoi. Vad du än gör, stanna inte för länge på ditt visum. Det är ett allvarligt brott i Laos, och du kommer antingen att få böter eller kvarhållas, och det vill ingen. Lyckligtvis är det lätt som en plätt att förlänga ditt visum. Du kan förlänga ditt visum två gånger, upp till totalt 90 dagar. För att få en förlängning ska du besöka immigrationskontoret i Ministry of Public Security Building i Vientiane. Du måste fylla i ett formulär (44 pence), betala en administrativ avgift (2,20 pund) och ytterligare 1,80 pund för varje ytterligare dag du vill förlänga din vistelse. Det är vanligt att du lämnar ditt pass på kontoret och återvänder dagen efter för att hämta det. Tänk på att visumkraven för Laos ändras relativt regelbundet. För att vara på den säkra sidan bör du alltid dubbelkolla saker innan du reser genom att kontakta Laos ambassad för den mest aktuella informationen.

Resa runt i Laos

Resa in i Laos från Thailand..

Ett av de mest populära sätten att resa in är att resa från Chiang Mai till Laos. Du kan flyga direkt från Chiang Mai i Thailand till Luang Prabang för ca £70, men om du ska till Vientiane är det billigaste och enklaste sättet att ta sig dit med buss. De flesta bussar lämnar Chiang Mai kl. 19.00 och anländer till gränsen (som ligger bara en halvtimme från Vientiane) kl. 06.00 på morgonen. Resan tar mellan 14-18 timmar och kostar £24. Du kan boka din bussbiljett på ditt vandrarhem eller på busstationen. I allmänhet kan det kosta lite mer att boka resan på vandrarhemmet än direkt på busstationen … men, ärligt talat, det är mycket mindre krångel!

Ett annat populärt och minnesvärt sätt att ta sig in i Laos från Thailand är via långsam båt eller snabb båt. Den långsamma båten är billigare och tar två lugna dagar. Det är ett perfekt sätt att se landsbygden och uppleva sevärdheterna och ljuden från Mekongfloden. Thailand ligger på ena sidan och Laos på den andra. Det är en ganska speciell resa som du aldrig kommer att glömma. Ja, båten är enkel, men den har en toalett och en social atmosfär tack vare sin backpacking-publik. Kom ihåg att packa snacks – ombord kan du bara köpa öl och snabbnudlar. Ett av glädjeämnena (?) med att vara ombord på en långsam båt är de oplanerade stopp som båten gör på vägen. Besättningen kanske släpper av människor eller hämtar ris, mat eller ibland till och med ett och annat husdjur. På min långsamgående båt till Laos hade vi två högljudda grisar på taket under stora delar av resan!

Den långsamma båten stannar för natten i Pak Beng. Beroende på vilken biljett du har köpt kan ditt boende vara ordnat, eller så får du klara dig själv. Det finns många gästhus att välja mellan, så du kommer inte att ha några problem med att hitta någonstans att sova över natten. Du anländer vanligtvis på eftermiddagen, vilket ger dig lite tid att utforska. Gå upp till Wat Kok Kok för att sträcka på benen och få en flygbild över staden och den omgivande landsbygden. Det finns en marknad att strosa runt på, perfekt för att fylla på med snacks till nästa dag. Du kan också få en riktigt bra indisk curry i Pak Beng på Hashan eller Khopchaideu. Hive är stans häftigaste bar, om tanken på att vara bakfull på en båt inte skrämmer dig..

Speedbåten är ett roligt (men väldigt bullrigt) alternativ, och det tar bara sex timmar att nå Luang Prabang. Boka din resa i Chiang Mai så ordnar de din transport till Chiang Khong i norra Thailand där båten avgår ifrån, din övernattning i Pak Beng och båten för cirka 48 pund.

Om du planerar att resa in i Laos från Bangkok kan du ta ett nattåg till Nong Khai vid den thailändska gränsen och sedan använda bussar eller tuk-tuks för att ta dig från stationen till The Friendship Bridge som förbinder de två länderna. När du väl har korsat gränsen till Laos är du bara en halvtimme från Vientiane. Om du är på väg till södra Laos är Ubon Ratchatani i Thailand den bästa ingången till regionen, dit du enkelt kan ta dig med buss eller tåg. Därifrån kan du korsa gränsen till Pakse i Champasak-provinsen i Laos, vilket är en perfekt utgångspunkt för att ta dig till Si Phan Don-öarna (Four Thousand Islands).

backpacking Laos - travelling around Laos - girl on raft on turquoise water

📷 @elinearth

Reser in i Laos från Kambodja ..

De som reser från Kambodja till Laos kommer till det vackra Si Phan Don-området i södra Laos. Bussar från Phnom Penh till Stung Treng tar sex timmar och går dagligen. Från Stung Treng är det två timmar till gränsen till Laos vid Dom Kralor. Väl över gränsen kan du ta en båt till Don Det, den mest populära av öarna bland backpackers. Om du väljer att resa in i Laos på detta sätt rekommenderar vi att du har ditt visum på plats i förväg för att undvika att bli debiterad eller inte kunna säkra ett visum vid ankomsten till gränsen. Planera klokt så att du anländer mellan kl. 8.00 och 17.00 för att säkerställa att gränsen är öppen.

Resa in i Laos från Vietnam..

De som reser från Vietnam till Laos väljer vanligtvis att resa från Hanoi i norr till Luang Prabang, eller till Vientiane om du planerar att ta ett plan. En enkel flygbiljett kostar i storleksordningen £50. Landvägen mellan Hanoi och Luang Prabang kan vara knepig och lite långsam, särskilt under regnperioden. Se till att du ordnar ditt Laos-visum i Vietnam innan du reser, eftersom det inte finns någon garanti för att du kommer att kunna få ett visum vid gränsen.

De som reser landvägen mellan Laos och Kina passerar gränsen vid Boten i norra Laos i närheten av Luang Namtha. Gränsen är okomplicerad. Det är inte möjligt att resa in i Laos via Myanmar (Burma) eftersom gränsen är stängd för utlänningar.

Transport i Laos

Transporterna i Laos kan vara långsamma, så skippa “måste-rusa-överallt”-attityden och följ bara med strömmen. Bussresor i Laos sker vanligtvis med dubbeldäckade nattbussar, som har våningssängar, luftkonditionering, filtar och kuddar, toalett och vattenflaskor. Packa alltid med snacks, ögonmask, öronproppar och en plastpåse att stoppa skorna i när du går ombord. Den stora fördelen med att ta en nattbuss är att du kommer från A till B och slipper betala för boende. En typisk resa med övernattning kostar ca £14. Under högsäsong kan det vara svårt att få tag på en biljett. Detta förvärras av det faktum att vissa företag inte låter dig boka din biljett förrän dagen innan du vill resa. Därför är det klokt att ha lite marginal när det gäller dina resedatum om det är möjligt. Om du vet vart du ska nästa gång kan du prata med ditt vandrarhem eller pensionat för att fastställa den bästa tiden att boka biljetten och sedan följa deras instruktioner.

Ett snabbare sätt att ta sig runt i Laos är med minivan, vilket är perfekt om du reser kortare sträckor, t.ex. från Vientiane till Vang Vieng eller Thakhek till Savannakhet. Minivans kostar runt en femma och du behöver inte boka i förväg. Det är bara att dyka upp på busstationen, leta upp en minivan med din destination på och hoppa ombord. Varning, dessa bussar är fyllda till bredden – så räkna med att komma nära och personligt med en hel del främlingar. Dina väskor kommer att bindas fast i taket och täckas med en presenning. Ha pass, kontanter och värdesaker på dig, plus kontanter för biljetten. Du kommer vanligtvis att bli tillfrågad om biljettpriset en bit utanför staden, så förvara ditt busspris någonstans där du kan komma åt det. Om möjligt ska du välja de tidigaste minibussarna på dagen (7-7:30). De avgår i tid, undviker trafik och är mycket mindre fulla av kunder. Dessutom kommer du fram till din destination i god tid så att du kan njuta av dagen. Dina föräldrar kommer att bli så stolta!

Det billigaste och roligaste bussalternativet är en Jumbo eller Songthaew. Det är i princip pickupbilar som har byggts om till gigantiska tuk tuks. Priserna är låga (1-2 pund) men du får trängas i bussen och det finns inga regelbundna avgångstider. De är ett perfekt alternativ för att ta sig runt i städerna och till sevärdheter utanför staden, liksom de typiska mindre tuk-tuks som finns överallt i populära städer som Pakse och Vientiane, och som du känner till om du har besökt Thailand, Kambodja eller Vietnam. Om du planerar en dagsutflykt till ett vattenfall eller en grotta kan du be chauffören att vänta på dig så att det inte blir några problem att ta sig tillbaka när dagen är slut. En resa runt staden eller till flygplatsen eller busstationen i en tuk tuk kostar vanligtvis £4. Du kan också åka lokalbuss, som är mycket billigare än turistbussarna, men tiderna är mindre förutsägbara och du bör räkna med att stanna flera gånger på vägen, när någon vill ha en cigarett, ett toalettstopp eller att bli avsläppt mitt ute i ingenstans!

När du reser med buss i Laos bör du vara medveten om att vägarna är mycket blåsiga. Det innebär inte bara att resorna kan ta längre tid än vad de ser ut på kartan, utan också att de kan orsaka åksjuka, oavsett om det är du eller personen bredvid dig som blir åksjuk! En plastpåse i ryggsäcken är en förnuftig idé.

backpacking Laos - man looking out onto valley

📷 Toomas Tartes

Backpacking Laos budget

Laos valuta kallas Kip. Den används för de flesta vardagliga transaktioner, så ha alltid lite i fickan – små valörer där det är möjligt så att du kan undvika problem med att få rätt växel. Det är möjligt att betala för större saker, boende och utflykter i US-dollar eller thailändska baht. En allmän regel är att om något kostar mer än 100 USD kommer du att debiteras i US-dollar.

Uttagsautomater finns över hela landet, men om du är på väg till ett särskilt lantligt område bör du ta ut kontanter i närmaste stad eller tätort för att vara säker på att du inte kommer i kläm. Ett varningens ord – det högsta belopp som Laos bankomater kan ta ut är 250 USD (190 GBP), och alla tar ut en uttagsavgift. Minimera kostnaderna genom att skaffa ett bankkort som inte tar ut någon avgift för uttag. Banker i Laos större städer erbjuder kontantuttag från Mastercard- eller Visa-betalkort eller kreditkort mot en transaktionsavgift på 3 %. Du kanske kan hitta mer konkurrenskraftiga priser om du har tid att shoppa runt.

Laos är mycket billigt jämfört med västvärlden, men något dyrare än sina sydostasiatiska grannländer. Om du har ett litet budgetutrymme kan du räkna med 50 USD (38 GBP) per dag. En säng på ett vandrarhem kostar som standard 5-10 USD (3,80-7 GBP) per natt, men det går att hitta billigare rum. Lokala bussar kostar 2-3 USD (1,50-2,30 GBP) per kilometer och matkostnaderna i Laos är trevliga och billiga. Gatumat och måltider på vanliga restauranger kostar mellan 2-4 dollar (1,50-3,10 pund) och du kan köpa en 500 ml flaska Beerlao för 1 dollar (75 pence).

Att pruta är acceptabelt i Laos. En allmän regel är att du ska betala hälften av det pris som den laotiska säljaren erbjuder. De sätter det högre eftersom de förväntar sig att du ska pruta. Var inte småaktig, om du prutar om motsvarande 20 pence måste du ta i med hårdhandskarna. Du ökar dina chanser att få ett bra pris genom att vara artig, vänlig och tala lite av språket. Khop chai (lai lai) betyder “tack (så mycket)”, tao die betyder “hur mycket?” och paeng lai betyder “för dyrt”. Took betyder billig och please är kaluna.

backpacking Laos - girl sitting on tree over water

📷 @kyndal.rayne.travels

Boende i Laos

I de mer avlägsna hörnen av Laos har du sannolikt bara ett par gästhusalternativ tillgängliga för dig – vilket verkligen gör det mycket enklare att välja var du ska bo. Förvänta dig inte att du ska stöta på en massa försäljare vid varje buss- eller båthållplats i Thailand eller Vietnam. Vanligtvis kan du betala med Kip, Thai Baht eller US-dollar. För ett enkelt dubbelrum på landsbygden börjar priserna från ca 2,50 pund per natt.

På Laos mest populära platser, som Vang Vieng, Luang Prabang eller Pakse, kommer det att finnas ett brett utbud av alternativ tillgängliga för dig. I allmänhet är vandrarhemmen i Laos rena, prisvärda och har engelsktalande personal som är en bra källa till information om vidare resor, sevärdheter, den bästa maten i stan och var man hittar partyt!

I Luang Prabang finns några bra vandrarhem, bland annat Chill Riverside Backpackers Hostel, som har härlig utsikt över trädgården och floden och ligger precis vid foten av Mount Phousi – stadens populära utsiktspunkt. Sunrise Riverside Pool Hostel är ett bra alternativ (och det har pool), liksom Downtown Backpackers Hostel, som ligger bara ett par hundra meter från de omistliga nattmarknaderna. I Vang Vieng är Vang Vieng Rock Backpacker Hostel (som har en egen nattklubb) ett trevligt alternativ, liksom Nana Backpackers med sitt episka poolområde.

backpacking Laos - nana backpackers hostel with pool

📷 Nana Backpackers

Som huvudstad har Vientiane alternativ som passar alla budgetar och idéer om en fest. Huvudstaden är ganska liten så din bästa insats är att fokusera din bostadssökning i centrum eller nära floden. Kolla in Dream Home Hostel eller Barn 1920s, som har ett eget kafé som serverar några av de bästa droppkaffe i hela staden.

Resor i Laos

Du skulle lätt kunna tillbringa en månad i Laos, slappa på olika fridfulla platser vid floden och insupa atmosfären, men tyvärr har de flesta av oss strikta resplaner att hålla oss till och flyg till andra spännande destinationer att hinna med. Lyckligtvis är Laos tillräckligt litet för att man ska kunna resa relativt snabbt, även om man alltid måste ta med restiden i planeringen, eftersom den kan vara längre än man tror på grund av vägarnas standard. Här är några förslag på resvägar för din tid i Laos:

Resplan Laos 2 veckor:

  • Dag 1-4: Luang Prabang
  • Dag 5-7: Vang Vieng
  • Dag 8-10: Vientiane
  • Dag 11-12: Phonsavan och Jars slätt
  • Dag 12-14: Si Phan Donöarna

Resa i norra Laos:

  • Dag 1: Huay Xai
  • Dag 2-5: Luang Namtha Luang Namtha – Här finns tid att njuta av en eller två nätter i en av de omgivande byarna, kombinerat med en vandring genom den natursköna regionen.
  • Dag 5-6: Nong Khiaw Nong Khiaw
  • Dag 7-8: Luang Prabang
  • Dag 9-11: Vang Vieng
  • Dag 12-14: Vientiane Vientiane

Resa i södra Laos:

Om du kommer till Laos från Kambodja kan du hoppa in i en minivan från Kratie (£12), Stung Treng (£9) eller Banlung (£12). Se till att din biljett tar dig hela vägen till Don Det eller Don Khong på Si Phan Don-öarna, inklusive båtresan till din slutdestination. Du kan också ta en buss direkt från Phnom Penh, vilket tar cirka sju timmar. Om du föredrar att anlända med båt kan du göra det från Stung Treng. Båtarna avgår tidigt på morgonen, men är ett mycket naturskönt sätt att resa in i Laos från Kambodja.

  • Dag 1-3: Öarna Si Phan Don
  • Dag 4-5: Pakse
  • Dag 6-8: Champasak – Besök den vackra Bolevan-platån och tempelkomplexet Wat Phou Khmer, som finns med på UNESCO:s världsarvslista.
  • Dag 9-12: Thakhek och Kong Lor Motorcycle Loop
  • Dag 13-14: Vientiane.

En månads resa i Laos – från norr till söder:

  • Dag 1-2: Muang Sing
  • Dag 3-5: Luang Namtha
  • Dag 6: Muang Ha
  • Dag 7-8: Et Phou Louey National Protected Area för nattsafari i Nam Nerm.
  • Dag 9-10: Nong Khiaw
  • Dag 11-12: Muang Ngai Muang Ngai
  • Dag 13-14: Huay Xai – För övernattning i Bokeo naturreservat.
  • Dag 15-17: Luang Prabang
  • Dag 18-20: Vang Vieng
  • Dag 21: Thakhek – En dags bergsklättring
  • Dag 22-24: Thakhek motorcykel loop
  • Dag 25: Tad Lo
  • Dag 26: Pakse
  • Dag 27-31: Öarna Si Phan Don

Bästa platserna att besöka i Laos

Norra Laos

Några av de allra bästa platserna att besöka i norra Laos förbises ofta helt av resenärer som kommer med den långsamma båten från Thailand. Det är verkligen synd, eftersom norra delen av landet är spektakulärt. Regionen är känd för sina fantastiska vandringar, landskap och inackorderingar hos fascinerande lokala stammar.

Muang Sing är en fridfull stad precis vid gränsen till Kina, perfekt för några lugna dagar med vandring eller cykelturer. Och om du är en tempelfanatiker har den här staden hela 25 tempel – fler än någon annan plats i Laos förutom Luang Prabang. Muang Sing har också en intressant historia. Staden var ett stopp på den gamla handelsvägen Tea Horse Road mellan Kina, Burma och Siam. År 1895 invaderades staden av brittiska trupper, innan den hamnade under fransk kontroll och användes som opiumvägning och marknad i Gyllene triangeln.

I närheten ligger Muang Long i dalen där floderna Nam Long och Nam Ma möts. Folk från de omgivande stammarna reser hit för att bunkra upp och sälja sina varor på de lokala marknaderna, så det är perfekt att titta på folk och köpa souvenirer. För den mest autentiska homestay-upplevelsen ska du åka till Hat Sa, men varning – byarna här är otroligt avlägsna och erbjuder ingen elektricitet eller rinnande vatten. Luang Namtha, som också ligger nära den kinesiska gränsen, anses allmänt vara den bästa platsen i hela Laos för vandring. Den ligger intill nationalparken Nam Ha, som du kan välja att utforska med cykel, flotte eller kajak. Nationalparken är hem för tigrar, asiatiska elefanter och en hel mängd andra häftiga varelser som du vill skymta i det vilda. Ju fler som är med på din vandring, desto billigare blir det, så om du är ensam kan du försöka få med dig en grupp andra resenärer eller rekrytera andra att följa med. Hyr en cykel eller motorcykel för att utforska den omgivande landsbygden (tack och lov är den fin och platt) och byarna. Åk 5 kn utanför staden till vattenfallet Ban Nam Dee, eller njut av en avkopplande båttur längs Nam Tha-floden. Om du är ute efter en längre biltur kan du hyra en motorcykel och åka till Muang Sing. Denna resa anses allmänt vara den vackraste i hela Laos.

backpacking Laos - man on motorbike on Nam Xay Top

📷 @digital_nomad_pat

För lite magi utanför nätet är Muang La vid stranden av floden Nam Pak värt en dag eller två. Det finns dock väldigt lite övernattning i staden, så Muang La är ofta bäst besökt för dagen. I staden kan man besöka vattenfallen Nam Kat, utforska de närliggande Khmu-jordbruksbyarna eller lugna musklerna som är spända efter vandringen (och din ryggsäck!) i stadens naturliga varma källor, som har utsikt över floden. Pilgrimsfärden till Wat Pha Singkham går till den heliga 400 år gamla Buddhan, en av de viktigaste i Laos.

Nam Et-Phou Louey är Laos största nationalskyddsområde och ligger mellan Luang Prabang och Viengxai-grottan från tiden för det hemliga kriget vid den vietnamesiska gränsen. Den största attraktionen här är Nam Nerm Night Safari Adventure, där du kan stanna i parken över natten. I området finns asiatiska svartbjörnar, vitkindade gibboner, långsamma loris och sex kattarter. Under turen flyter du nedför floden och ett team av expertskådare kommer att peka ut gigantiska piggsvin, monitorödlor, skällande hjortar och mycket mer. Turen inkluderar en övernattning i en djungelcamp där du kan ta ett uppfriskande dopp i floden och guidade vandringar för att se tempelruiner och upptäcka regionens många medicinalväxter. Mars till maj är de varmaste månaderna här, men också de bästa för att upptäcka vilda djur. Om du inte tål tanken på mozzies och blodiglar (blergh) kan du besöka området mellan november och februari, men kom ihåg att packa ner varma kläder för de kallare nätterna. Trekkingturer kostar från ca 1 300 000 kip per person (115 pund) och du måste ta med kontanter eftersom det antingen inte finns några lokala bankomater eller så är de opålitliga. Boka alltid din tur minst två dagar i förväg.

Nong Khiaw är ännu ett attraktivt paradis vid floden, som sträcker sig över båda stränderna av Nam Ou-floden. Staden är utgångspunkt för, du gissade rätt… guidade vandringar, inackorderingar och cykelturer till vattenfall. Du kan också prova på bergsklättring, åka tubing som är mycket lugnare än vad du hittar i Vang Vieng, eller besöka Pha Thok-grottorna, som användes som gömställen under Indokinakriget. I den större av grottorna bodde 300 personer i åtta år. Den hade till och med ett eget sjukhus samt polis- och militäravdelningar. Håll utkik efter bombkratrarna som omger grottan – en stark påminnelse om hur farligt livet i Laos en gång var.

Muang Ngoi är en riktigt lugn plats på backpackerstigen, känd för sina bungalower och hängmattor vid floden, som inte riktigt har nått samma popularitet som Four Thousand Islands. Även om avkoppling definitivt är det som gäller finns det också mer aktiva alternativ. Anmäl dig till en tre dagars vandring till närliggande avlägsna byar, besök grottorna Tham Pha Noi och Tham Pha Kaew och vandra till utsiktsplatsen Mount Phaboom för att få den bästa utsikten i stan. Muang Ngoi är den billigaste platsen i Laos för vandring. En dags vandring kostar 210 000 kip (19 pund) per person. Du kan också hyra kajaker för en halv dag för 50 000 kip (4,50 £).

backpacking Laos - Pak Ou Caves

📷 @wejustleft

Ett annat naturskönt område i Laos norra är Phonsavan, som när det översätts betyder “Hills of Paradise”. Ganska överraskande är området känt för sin cowboy-kultur! Håll ögonen öppna efter människor som bär Stetsons och cowboystövlar. Det är också nära till Plain of Jars, en mystisk megalitisk arkeologisk utgrävningsplats på Xiangkhoangplatån som är utspridd med tusentals stenburkar. Det är en vacker syn, men förvänta dig inte någon förklaring till varifrån krukorna kommer!

Nu till Luang Prabang, utan tvekan en av de största höjdpunkterna på hela “bananpannkaksstigen” genom Sydostasien. Denna stad som finns med på UNESCO:s världsarvslista är känd för sin franska kolonialarkitektur, sina solnedgångar och sina hela 33 vinröda och guldfärgade tempel. Stig upp vid soluppgången för att bevittna morgonens allmosor. Den gamla ritualen sker dagligen och innebär att hundratals munkar lämnar sina respektive tempel (den äldsta munken först) i en enda rad för att samla in matgåvor, vanligtvis klibbigt ris, från stadens invånare. Detta är munkarnas enda måltid på dagen. Att bevittna denna buddhistiska tradition är ett absolut måste när man är i Luang Prabang, men kom ihåg att vara tyst, respektfull och titta på från ett säkert avstånd så att du inte kommer i vägen för munkarna.

När du är i Luang Prabang kan du besöka Mount Phousi (entré 1,70 pund), en 100 meter hög utsiktsplats med 360-graders utsikt över staden, dess tempel, Mekong och den omgivande landsbygden. Det här är en drömplats för soluppgång eller solnedgång, men det kan bli väldigt trångt. Besök Royal Palace Museum, som var hem för kungen av Laos under den franska kolonialtiden. Museet visar fransk Beaux-Arts-arkitektur och traditionell Laos-design, och ger en fascinerande inblick i Laos historia och kultur. Det är väl värt ett par timmar av din tid, men besök tidigt på dagen för att undvika folkmassorna. Det är inte troligt att du vill besöka alla de 33 templen, men att hyra en cykel och trampa fram mellan några av dem är ett trevligt sätt att utforska staden och se några av dess finaste och äldsta byggnader.

Vattenfallet Kuang Si är en annan höjdpunkt i Luang Prabang – en tropisk oas som ligger 30 km utanför staden. Det 50 meter höga vattenfallet faller ner i tre otroligt blå simhål, som är det perfekta stället att tillbringa en varm dag på. På samma plats ligger Kuang Si Butterfly Park, Sun and Moon Bear Sanctuary och Laos Buffalo Dairy, där du kan mata buffelungar och prova buffelmjölksost och glass, om du så önskar! Om du inte har fått nog av grottor finns Pak Ou-grottorna också på plats och är väl värda ett besök. Med tanke på att Laos har så många grottor rekommenderar vi starkt att du har med dig en ficklampa i din dagspackning så att du kan utforska grottorna på ett säkert sätt. Det bästa sättet att komma ut till fallen är att fånga en tuk-tuk eller hoppa in i en jumbo / songthaew med andra backpackers. Det är en av de mest populära attraktionerna i Luang Prabang, så det kommer inte att vara svårt att hitta folk att resa med. För att få ut det mesta av det – åk tidigt och packa mat och dryck för dagen.

backpacking Laos - man and woman in water by waterfall

📷 @thenyccouple

Luang Prabang är hem för massor av kaféer och restauranger i europeisk stil, varav många finns längs de natursköna stränderna i Mekong. Vad du än gör, missa inte stadens morgon- och nattmarknader, och se till att du besöker street food alley, för att prova Khao Soy… en utsökt Bolognese-liknande nudelsoppa. På barer och restauranger gäller ett strikt utegångsförbud kl. 23.00, men det finns en bisarr bowlinghall som håller öppet hela natten, och det är där det är fest.

Om du gillar flodresor är Huay Xai, på gränsen mellan Laos och Thailand, en utmärkt plats för kryssningar på Mekongfloden, och ännu viktigare, det är porten till Bokeo naturreservat, känt för sin spektakulära gibbonupplevelse. Gästerna bor i fantastiska trädhus som byggts högt ovanför regnskogens trädkronor. Förutom att träffa på gibboner på din balkong kan du få syn på elefanter, björnar, tigrar, bufflar och en hel mängd fåglar. Det finns också ziplines för dig som söker adrenalin.

backpacking Laos - girl on zip line

📷 @wejustleft

Vang Vieng är en annan absolut nödvändig plats för din tid i Laos. Beläget vid stranden av floden Nam Song, och omgiven av tjock regnskog och kalkstenar karsts i alla riktningar, är detta en verkligt fantastisk plats. En gång i tiden var detta den mest hedonistiska partystaden på backpackerresan i Laos, men det har lugnat ner sig betydligt de senaste åren – men du kan fortfarande hitta en bra plats för utsvävningar om du letar efter den. Huvudattraktionen i staden är naturligtvis slang! Vilket bättre sätt att tillbringa en varm dag än att flyta nerför en flod med dina kompisar, njuta av några öl och en och annan repgunga. Förr i tiden var säkerheten inte det som stod högst upp på stadens lista och tragiskt nog inträffade ett antal olyckor. Numera finns det betydligt färre barer längs floden och antalet personer som tillåts åka tub varje dag övervakas strikt. Under högsäsong kan du räkna med att tillbringa cirka fyra timmar på floden … med tid för att umgås på de fyra barer som finns längs rutten. Du betalar 50 000 Kip (5 pund) för din tub, plus en deposition på 60 000 Kip (5,40 pund) som du får tillbaka så länge du återvänder före kl. 18.00. Om du återvänder före kl. 20.00 får du tillbaka hälften. I hyrpriserna ingår en buss till den angivna startpunkten. Det är en bra idé att hyra en dry bag för dina tillhörigheter, men varning – de är inte 100% tillförlitliga, så ta med din egen om du har en. För att få ut det mesta av dagen bör du börja din tubingresa runt kl. 11.

backpacking Laos - group of people tubing down river

📷 @digital_nomad_pat

Vang Vieng har en hel mängd andra aktiviteter att njuta av förutom att flyta. Fyll på anständiga gatamat – bananpannkakorna här är i världsklass, eller få din puls att tävla med zip-lining, grottor, kajakpaddling eller en luftballongtur över karstarna. Hyr en cykel, motorcykel eller fyrhjuling och utforska den omgivande landsbygden. Blå lagunen ligger cirka en halvtimme utanför staden, och dess azurblå vatten är mer än värt att trampa. Hoppa i vattnet från omgivande träd, gunga från repgungor eller bara slappna av i solskenet med en picknick och några öl. Även om Vientiane är ett populärt turistmål finns det en anledning till det – dess skönhet!

Även om Vientiane är landets huvudstad har den fortfarande en gammaldags, långsam stadskänsla. Det är en miljon mil från hektiska sydostasiatiska städer som Bangkok eller Phnom Penh. Så lugnt att du kan hyra en cykel och utforska staden utan att vara rädd för att dö! Cykelturer är ett riktigt bra sätt att se stadens sevärdheter om du har ont om tid. Dessutom är de utmärkta för att få koll på läget. Ingenstans är Laos franska inflytande mer påtagligt än i Vientiane. Fransk arkitektur finns överallt, det finns ett härligt franskt kvarter att utforska och det finns till och med en laotisk version av Triumfbågen, Patuxai. Klättra upp till toppen för att se staden från luften. Förutom att frossa i otroligt billiga bakverk kan man besöka Wat Si Siket, ett av landets äldsta tempel, Pha That Luang – ett 500 år gammalt buddhistiskt monument, och Buddha Park – som är hem för över 200 buddhistiska och hinduiska skulpturer, vissa mer än 40 meter höga. Du kan klättra upp på några av monumenten eller klättra in i dem. När du ändå är i huvudstaden kan du ta en promenad på marknaderna och i Mekong Riverside Park. Om du tittar över floden – då kan du se Thailand! Klockan 18.00 varje kväll deltar hundratals lokalbor i ett timslångt aerobics-pass. Det är viktigt att förstå historien i det land du besöker, så vi rekommenderar starkt att du besöker COPE-centret för att uppdatera dig om landets förflutna. Det bästa sättet att se Vientiane är att göra sightseeingen på morgonen när det är svalare, sedan vandra längs Mekong på eftermiddagarna och besöka nattmarknaderna på kvällarna, följt av en öl på floden.

Om du känner dig särskilt orädd kanske du vill bege dig till Xaisomboun-provinsen, som nyligen öppnades för turister. Det är fortfarande lite oklart om turister verkligen är välkomna eller inte, särskilt runt Long Chieng, som var Laos största stad fram till 70-talet. Long Chieng kallas också “den hemligaste platsen på jorden” och var en gång centrum för ett gerillalett krig mot kommunismen som stöddes av CIA. Ryktet säger att staden har en tydlig amerikansk atmosfär, komplett med saloonbarer och stekhus. Innan du reser dit är det bäst att rådfråga andra backpackers som har provat, samt att tala med anställda på ditt boende eller på resekontoren.

Om du tar dig dit är Xaisomboun en extremt naturskön provins som knappt har berörts av turismen. Om du är ute efter bergsklättring finns Laos högsta topp i regionen. Dessutom kan du besöka Chao Anouvong-grottan, en stridsplats från inbördeskriget på 1970-talet och ett tidigare gömställe för den sista monarken i Vientiane under det laotiska upproret 1826-1829.

Södra Laos

Några av de bästa platserna att besöka i södra Laos inkluderar Thakhek i Khammouane-provinsen. Detta är den bästa platsen i landet för bergsklättring. Över 300 klätterleder har kartlagts i kalkstenskarstarna här, för alla förmågor och våghalsiga nivåer. Nybörjare kan ta lektioner, längre kurser och hyra prisvärd utrustning. En annan höjdpunkt är den 450 mil långa motorcykelturen Thakhek Loop, som börjar och slutar i staden. Ta god tid på dig för att till fullo uppskatta den utsökta naturliga skönheten i slingan, eller susa igenom den på bara tre dagar. Vi tycker att fem dagar är helt perfekt eftersom det ger dig gott om tid att stanna till när du känner för det. Rutten går genom provinserna Khammuan och Bolikhamsai, över Nakai-platån, förbi Phou Hin Poun National Protected Area, en enorm reservoar, en karstskog, genom byar och till Konglor Cave, där man kan ta en spännande båttur på en underjordisk flod. De flesta väljer att göra cirkeln motsols, för att få Konglor-grottan som final. Skaffa alltid försäkring, använd hjälm och se upp för vattenbufflarna, som inte är särskilt selektiva när det gäller var de väljer att korsa vägen. Den här rutten brukade vara ökänd för att vara svårnavigerad på grund av vägarnas kvalitet, vilket gjorde den till en rituale i cykelsamhället. Men 2016 asfalterades hela slingan, så oavsett årstid bör rutten vara farbar. Det är dock viktigt att ha viss erfarenhet av att köra motorcykel.

backpacking Laos - southern Laos - girl in canoe on river

📷@jessahautum

Savannakhet är en plats som ofta förbises av backpackers, eller ses bara som en stopppunkt för dem som kommer in i Laos via den närliggande Friendship Bridge. Men om du har tid, ge staden ett par dagar så kommer du att bli överväldigad av dess många charm. Stadens byggnader minner om den franska kolonialtiden, och det gör även den utsökta maten som erbjuds. Det finns en fantastisk lokal marknad, flera wats att utforska och ett dinosauriemuseum. Dong Natad Forest och Nong Lam Lake ligger i närheten och ger besökarna en inblick i det traditionella livet i Laos. Bli inte förvånad om du ser människor från lokala stammar som letar efter frukt i regionen. Dong Ling Monkey Forest är också en rolig utflykt. De skryter med att de har de mest väluppfostrade aporna i Sydostasien! Du kan köpa bananklasar att ta med dig från marknadsstånden på vägen.

Ho Chi Minh-vägen gick genom Laos och var en viktig väg för att få förnödenheter till Viet Cong i södra Vietnam. När USA försökte skära av denna viktiga försörjningsväg blev Laos tyvärr ett av de länder som bombades hårdast under Vietnamkriget. Om du vill veta mer om Laos roll i kriget och om CIA:s hemliga krig i Laos kan du besöka krigsmuseet i Ban Don.

Tad Lo, vid kanten av Bolavenplatån, har tre vackra vattenfall och massor av bungalowboenden vid vattnet, komplett med obligatoriska hängmattor och elefanter som badar i floden. Det är ett lugnt ställe, men backpackers kommer förbi och när de gör det söker de sig till varandra för att dricka öl och titta på solnedgången…allt från sina respektive hängmattor. På gästhemmen i staden serveras festmåltider i familjestil som ger dig en inblick i hur laotierna njuter av måltiderna. Räkna med att whiskyn kommer att dyka upp! Tad Hang är det bästa av stadens tre vattenfall för ett dopp, men se till att du är ute ur vattnet före kl 16 eftersom en närliggande damm släpps vid den tiden varje dag, vilket gör att vattennivåerna stiger snabbt. Om du tröttnar på att slappa finns det några vandringsalternativ som ger en inblick i platåns naturliga skönhet, men de kan vara ganska utmanande! Det finns också ett antal kaffeplantager runt Tad Lo och Bolaven-platån, som är perfekta för alla som vill ta del av den underbara världen av laotisk kaffekultur.

Pakse är en av Laos största städer och är en logisk anhalt innan man reser till Si Phan Don-öarna och Wat Phou, ett komplex av Khmer-tempel som ligger vid foten av berget Phu Kao. Dessa tempel går tillbaka till 11-13:e århundradet och är i klass med Angkor Wat i Kambodja. Pakse är väl värt ett par dagars upptäcktsfärd. Staden ligger vid två floder, Mekong och Sedone, så det är ett utmärkt ställe att äta nyfångad fisk på. De bästa restaurangerna i Pakse ligger längs floderna, så börja din jakt på en festmåltid där. Staden är också känd för sina örtbastur, så ta chansen att varva ner och lugna musklerna med en prisvärd spadag. Du kan hitta bra massage runt om i Laos – men örtbasturna i Pakse är verkligen sublima.

backpacking Laos - Bolaven Plateau - hill top with temple shelter

📷 @gwam_90

Cirka 50 km från Pakse ligger Ban Khiet Ngong, som ligger precis intill det nationella skyddade området Xe Pian. Detta område med låglandsskog och omfattande våtmarker är hem för 320 fågelarter. Ta en tur i en grävd kanot genom våtmarkerna för att uppleva det sanna lugnet. Byn är också känd för sina tama elefanter, som turisterna kan träffa, rida på och mata. Elefantturism är en riktig gråzon. I många fall har de elefanter du möter räddats från andra “yrken” som skogsavverkning eller hårt arbete, vilket låter fruktansvärt. Att användas som turistattraktion är naturligtvis bättre, men det är fortfarande långt ifrån idealiskt för dessa vackra djur som borde ströva omkring i det vilda. Om du väljer att delta i elefantturism ska du alltid göra din research först och visa omdöme. Den goda nyheten är att det finns mycket att göra i stan som inte involverar elefanter. Utforska det omgivande jordbrukslandskapet med pedalkraft, vandra upp på berget Phou Asa bland tempelruiner eller utmana dig själv med en tvånätterstur till byn Ta Ong.

Den sömniga staden Champasak är den perfekta platsen för ett par dagars utflykt till Wat Phu, som finns med på UNESCO:s världsarvslista. Njut av en promenad i den historiska staden. Huvudvägen som löper längs Mekong är kantad av förfallna koloniala herrgårdar som en gång i tiden var hem för den laotiska kungafamiljen. I Champasakprovinsen ligger också Dong Hua Sao National Protected Area, där du kan få syn på apor, elefanter, påfåglar och den utrotningshotade gulkindade gibbonen.

Slutligen når vi de vackra Si Phan Don-öarna, som översatt betyder Fyra tusen öar. Mekong skär genom landskapet och skapar massor av öar i olika storlekar … även om fyratusen verkar ambitiöst för oss! Laos har kanske inte stränderna i Thailand eller Kambodja, men det här är deras version av chill-ville. Don Khong är den största av öarna och det är hit du kommer med bussen från Pakse. Det finns inte så mycket att göra där förutom att chilla eller cykla, så vi rekommenderar att du hoppar på en båt och åker till Don Det eller Don Khon, som är de mest populära öarna bland backpackers. Boendet här är det billigaste. Don Det har en soluppgångs- och en solnedgångssida, båda lika avslappnade, båda befolkade med bungalower vid floden med hängmattor. Det finns också massor av barer och restauranger vid floden som är perfekta för att se solen gå ner och träffa andra resenärer. Det stökigaste hörnet av Don Det ligger på den nordvästra delen av ön, där du hittar reggaebarer och happy shakes i massor. Oftast stänger man fortfarande vid 23-tiden, senast vid 12-tiden. Du kommer dock att vara tacksam för den tidiga natten när tupparna börjar sin morgonsång och högljudda båtar börjar tuffa längs floden vid en okristlig tidpunkt!

backpacking Laos - canoes in river surrounded by mountains

📷 Ioana Farcas

Avkoppling är namnet på spelet i denna hals av Laos, och av den anledningen väljer många att avsluta sin vistelse i landet med några dagar på Si Phan Don Islands. Men om du är en av dem som inte kan sitta still hela dagen (vad är det för fel på dig?), finns det mycket att göra. Öarna är tillräckligt små för att man ska kunna promenera runt, men de flesta väljer att hyra en cykel. Att gå över en ö i stekande hetta är inte idealiskt, men om du gillar utmaningar kan du packa ner mycket vatten och ta på dig en hatt. Du kan hyra cyklar per dag för bara 10 000 kip (86 pence) eller en motorcykel för cirka 70 000 (6 pund). Vägarna kan vara lite gropiga, särskilt på vägen ut ur staden. Detta kan vara extra besvärligt under regnperioden, så var alltid försiktig och ta det lugnt om du inte kan se hur djup en vattenpöl är! Njut av en tur genom risfält och jordbruksmark. Don Det och Don Khon är förbundna med en bro så att du kan besöka båda öarnas sevärdheter på en dag. Besök Khone Phapheng Falls på Don Det – de största vattenfallen i hela Sydostasien, och Tat Somphamit på Don Khon – ett snabbt strömmande vattenfall som är perfekt att titta på men definitivt inte att simma i. Det finns några stränder i närheten, om du vill ta ett uppfriskande dopp i Mekong.

Andra populära aktiviteter på de fyra tusen öarna är båtturer längs Mekongfloden, bad, kajakuthyrning och utflykter för att få syn på de svårfångade Irrawaddy-delfinerna, som särskilt gillar att busa runt vid soluppgång och solnedgång. Om du tar en båttur för att se delfinerna, se till att du tar med solskyddsmedel och vatten eftersom de flesta båtarna inte erbjuder någon skugga. Glöm kameran – njut bara av att se delfinerna, för de bilder du tar kommer inte att fånga det magiska i att se dessa sällsynta delfiner i det vilda.

Mat i Laos

Laotierna tar sin mat på största allvar. I stället för “hej” brukar de hälsa på varandra med en mycket viktigare fråga, nämligen “har du ätit mat? Jag gillar deras stil! Laotierna älskar inget hellre än att introducera nyfikna resenärer till traditionell laotisk mat, så var inte blyg när du ber om rekommendationer. Laos mat är inte helt olik den du hittar i Thailand eller södra Kina, så förbered dig på riktigt god mat. Maten är inte riktigt lika kryddstark som i Thailand, utan kockarna försöker skapa en balans mellan söta, sura, kryddiga och salta smaker. De flesta rätter är smaksatta med ingredienser som du kan förvänta dig av asiatisk mat – chili, lime, fisksås, koriander och så vidare – de vanliga misstänkta.

backpacking Laos - colourful Loas food in bowls

📷 @xiquinhosilvaFlickr

Några av de godaste Laos-gatamatarna inkluderar larb – en köttfärssallad gjord med antingen kyckling, nötkött, anka, fläsk eller fisk, som allmänt anses vara Laos nationalrätt. Ditt val av protein smaksätts med fisksås, limejuice, örter, malet ris och chili. Grön papayasallad(tam mak hoong) är en annan favoriträtt, som trots att den har laotiskt ursprung har blivit populär i Thailand. Lao-versionen är gjord på fermenterad fisksås och serveras utan jordnötter.

Mok Pa är ångad sötvattensfisk som tillagas med citrongräs, räkpasta, lök, fisksås och kaffir, inlindad i bananblad. Visste du att laotierna äter mer klibbigt ris än något annat land i världen? Räkna med att det serveras som standard till de flesta rätter. Khao Piak Sen är en utsökt nudelsoppa med fläskkött eller kyckling, citrongräs, galangal, vitlök och koriander. Vanligtvis får du din buljong och sedan uppmuntras du att tillsätta din egen fisksås, chili, socker och lime för att passa din egen smak. En annan favorit är Naem Khao Tod, en “sallad” gjord på friterade risbollar, sur fläskkorv, jordnötter, riven kokosnöt samt smaker som lime, chili och fisksås. Man äter den genom att linda in Naem Khao-blandningen i salladsblad. Phor är Laos version av, du gissade rätt, Phô. Den serveras ofta runt om i landet till frukost, lunch och middag. Jeaw är en tjock, rökig tomatsalsa som du kommer att vilja hälla över nästan allt. Det finns även en jordnötssalsa som är helt fantastisk.

Vegetariska alternativ är lätta att få tag på i Laos, men om du är osäker är det bara att beställa grönsaker och ris. Frukt och grönsaker är en viktig del av Laos diet. Ät dig mätt på de saftigaste vattenmelonerna, ananas, mango och guava, men prova något lite annorlunda med jackfrukter, rambutan, vaniljäpplen, sapodilla med mera. Yam Het är ett supergott vegetariskt alternativ med grillad ostron- eller skogssvamp och kryddad med mynta, schalottenlök och koriander. Mums.

När det gäller kött gillar laotierna inget hellre än vilt. Det kan vara allt från rådjur, ekorre, apa, vildsvin, ödla, vildhund till råttor…du har blivit varnad. Om du är osäker på vilket kött du kommer att serveras ska du alltid be dem bekräfta! Rått blod från anka, gris och get anses också vara en delikatess, om du kan stå ut med det. Vanligtvis blandas det med kött och örter, vilket kan göra det lite mer aptitligt. Köttätare måste prova Lao-korv, som är gjord på fläskkött och sedan kryddad med citrongräs. Syrlig korv är samma sak, men man tillsätter klibbigt ris i korvblandningen och låter den stå ute i ett par dagar för att surna. Lita på mig, det är mycket godare än det låter!

backpacking Laos - man cooking street food

📷 Adli Wahid

Laos var ett franskt protektorat fram till 1953, vilket innebär att det finns en viss ooh la la som lurar i mer än bara landets arkitektur. Du kan njuta av fransk mat och vin i de flesta delar av Laos, vilket är en välkommen paus från öl, ris och nudlar i regionen. Du kommer aldrig att vara mer än några hundra meter från en croissant, bakelse eller baguette, vilket är perfekt till frukost eller lunch, särskilt som de är trevliga och billiga. Créme caramel är också en favoritdessert. Andra Laos-desserter att prova är khao nieow ma muang (klibbigt ris med mango), kuay namuan (bananer kokta i kokosmjölk) och bakad rispudding med kokosnöt.

Även om det tekniskt sett inte är en maträtt måste vi nämna Beer Lao – det perfekta tillbehöret till alla Lao-rätter. Lao lao är en stark rislikör som älskas av lokalbefolkningen och destilleras över koleldar i gamla oljefat. Räkna med att betala cirka 20 pence per shot. Om du är inbjuden att äta med lokalbefolkningen kommer lao lao absolut att dyka upp någon gång. Se upp, den är stark – laotierna vet hur man dricker, och flaskan kommer mirakulöst nog att hitta tillbaka till dig eftersom du är gäst! När du ska dricka (morgonen efter eller när som helst) ska du alltid dricka vatten på flaska och inte från kranen.

Laos kultur

Laos må vara litet, men det är ett land med stor mångfald. Det finns 49 etniska grupper i landet. Om du är intresserad av att besöka och interagera med dessa folkgrupper kommer du sannolikt att träffa folk från Akha-, Khmu-, Yao, Lanten- och Hmong-stammarna. En tredjedel av Laos invånare bor i städer längs Mekongflodens dalgång, och de största städerna är Vientiane, Luang Prabang, Savannakhet och Pakse. Ytterligare en tredjedel bor längs landets andra stora floder, som är 39 till antalet – de flesta av dem är bifloder till Mekongfloden.

Med bara 6,8 miljoner invånare är Laos ett av de minst tätbefolkade länderna i Asien. Det beror delvis på att ca 10 % av landets befolkning flydde efter kommunisternas maktövertagande 1975. Majoriteten av de människor som lämnade landet gjorde det från Vientiane och Luang Prabang. Men tiderna har förändrats och nu växer befolkningen snabbt. Faktum är att den har mer än fördubblats under de senaste 30 åren. Denna tillströmning beror på att laotierna återvänder hem, liksom invandrare från Kina och Vietnam.

Laos historia

Demokratiska folkrepubliken Laos (förkortat Laos) är ett socialistiskt land som styrs av Laotiska folkets revolutionära parti. Landet var en fransk koloni fram till 1953 då kommunistpartiet Pathet Lao kämpade för att ta makten från den laotiska monarkin. Landets kommunistiska kopplingar gjorde att det drogs in i Vietnamkriget, och dess läge och det faktum att det användes som en försörjningsväg för Viet Cong ledde till att det blev det mest bombade landet under kriget. År 1975 störtade kommunisterna monarkin och tog över kontrollen. Det var inte förrän på 1990-talet, när Sovjetunionen föll, som Laos verkligen öppnade sina dörrar för besökare.

📷 @danieljamesmayall

Laos människor

Trots intensiva konflikter i landets historia är Laos en fredlig plats och laotierna är så avslappnade som det bara går. Det nationella mottot skulle lika gärna kunna vara “inga bekymmer”. Buddhismen är en stor del av Laos kultur, och den största religionen i Laos är theravadabuddhismen. Den utövas av ungefär hälften av landets befolkning, främst de som bor i landets låglandsområden i söder. Denna typ av buddhism fokuserar på att dämpa mänskliga passioner, vilket innebär att starka känslor – ilska, lycka, upphetsning – är sällsynta och inte uppmuntras. Interagera lugnt och artigt med de människor du möter så kommer dina möten att bli trevliga och konfliktfria. Theravada-buddhister tror också starkt på karma. De ber, arbetar hårt och försöker att inte tänka för mycket på framtiden, utan snarare leva i nuet och njuta av det. De fokuserar på att hitta det roliga i varje aktivitet och hörs ofta säga att de tycker synd om dem som “tänker för mycket”. Om du undrar hur deras attityder förhåller sig till sina grannars, så sammanfattade fransmännen det så här: “Vietnameserna planterar riset, kambodjanerna sköter riset och laotierna lyssnar på hur det växer Cirka två femtedelar av befolkningen följer lokala religioner som inte är buddhistiska. Eftersom en stor del av Laos befolkning består av invandrare från södra Kina och Vietnam, utövar många människor religioner som är en kombination av Mahayana-buddhism och konfucianism. Det finns också mindre kristna och muslimska samfund.

Att följa reglerna

Det är olagligt för utlänningar att ha sexuella relationer med laotiska medborgare, såvida de inte är gifta. Straffet för detta varierar mellan 380 och 3 850 pund, men du kan också dömas till ett långt fängelsestraff. Laotiska myndigheter är kända för att vara ganska hårdhänta när det gäller att få tillgång till hotellrum eller gästrum där de tror att sexuellt ofog kan vara på gång. Det är bäst att inte ta risken. Besök eller fotografera inte heller några militära anläggningar.

Kanske på grund av sina rötter på landsbygden är detta en nation med tidiga uppstigare. Av den anledningen kommer du att hitta barer, restauranger och företag som alla stänger tidigt. De flesta barer stänger kl. 23.00 eller 12.00, men om du har tur kan du ibland hitta enstaka ställen som har öppet till kl. 01.00 eller 03.00. Å andra sidan är livet i full gång vid 6-tiden på morgonen, eftersom alla har sovit så gott. Happy shakes och gräs är ganska vanligt på hotspots för backpackers, men var alltid försiktig med droganvändning. Precis som sina grannländer är Laos mycket strängt mot dem som ertappas med att inneha droger.

Tuppfäktning är inte ovanligt i Laos, särskilt på landsbygden. En liten räddning är att tupparna inte är utrustade med knivar, så många överlever striderna. En annan populär “sport” som äger rum i Tai-områdena under regnperioden är skalbaggsslagsmål. Noshörningsbaggar, som är kända för att vara aggressiva, väser och attackerar varandra medan folkmassorna dricker rikliga mängder lao-lao och stödjer en vinnare.

Landet producerar enastående kaffe, vilket innebär att Laos kaffekultur är något du måste uppleva. Laotierna dricker sitt kaffe rikt och jävligt starkt, blandat med en blandning av mjölkpulver, avdunstad mjölk och söt kondenserad mjölk. Du kan välja att dricka ditt raketbränsle varmt(café nom) eller iskallt(café nom yen). Om du tar din svart är det bara café. Räkna med att betala mellan 7 000 och 12 000 kip (60 pence – 1 pund) för en stor kopp. Det mesta av landets kaffe kommer från Bolavenplatån i södra Laos, där man också odlar utsökt ekologiskt grönt och svart te som har gett upphov till den blomstrande te-kulturen i Laos. Paksong är en bra plats för en rundtur på en kaffeplantage på Bolavenplatån.

backpacking Laos - coffee culture - iced coffee

📷 Kristian Ryan Alimon

Laos reserådgivning

Är Laos säkert?

Är Laos säkert? Ja! Det är en mycket säker plats att resa. Människor är vänliga och välkomnande till backpackers. Det är viktigt att vara medveten om och respektera det faktum att deras nation har lidit av krig och våld i årtionden. Ställ inte knepiga eller nyfikna frågor, eller ta upp saker som kan göra någon obekväm. Bär alltid med dig legitimation eller pass eftersom du kan få böter om du inte visar upp det när myndigheterna ber om det.

Under monsunperioden ökar risken för översvämningar och jordskred, och det kan bli svårt att ta sig fram på vägarna, särskilt på landsbygden. På tal om det: landminor är fortfarande ett problem på landsbygden i vissa delar av landet, särskilt runt Jars-slätten. Håll utkik efter varningsskyltar och hoppa inte över några stängsel eller gå utanför markerade stigar.

backpacking Laos - man in tube floating near waterfall

📷 @digital_nomad_pat

Vaccinationer för Laos

Besök din läkare minst åtta veckor före avresan för att ta hand om dina vaccinationer för Laos. Vanligtvis behöver du difteri, hepatit A och stelkramp, men du kan också rekommenderas stelkramp, hepatit B, rabies och japansk encefalit. Om du innan du reser till Laos har varit i ett land där gula febern kan förekomma behöver du ett intyg på att du har blivit vaccinerad. Vaccin mot gula febern kan vara svårt att få tag på, även i Storbritannien, så vänta inte till sista minuten med att ordna med ditt vaccin.

Det finns risk för malaria i alla delar av Laos, förutom i Vientiane och provinserna Bokeo och Houaphanh. Malariakartan över Laos visar vilka områden som är högriskområden och vilka som är lågriskområden. Om du reser till högriskområden, som Champasak eller Savannakhet, måste du ta malariamedicin. I lågriskområden kan du vanligtvis undvika medicinering om du inte planerar långa vistelser på landsbygden. Var förnuftig – sov under ett myggnät, använd ett avskräckande medel och använd långärmade byxor och toppar när det är möjligt. Denguefeber är en annan sjukdom som överförs av de irriterande myggorna, vanligtvis i stadsområden. Om du får feber, huvudvärk och svåra ledsmärtor ska du omedelbart uppsöka läkare. Risken för fågelinfluensa hos människor är mycket liten i Laos, men för säkerhets skull är det bäst att undvika att umgås med fjäderfä och se till att kyckling- och äggrätter är väl tillagade. De som reser till Laos löper risk att smittas av zikaviruset, så om du planerar att resa dit bör du läsa på om vad det innebär för dig.

Observera att sjukvården i Laos är mycket begränsad, även i Vientiane. Om du råkar ut för en olycka är det troligt att du kommer att transporteras till ett land med bättre sjukvård, så skaffa en reseförsäkring som täcker alla eventualiteter, annars riskerar du att gå i konkurs! Det är också dyrt och besvärligt att köpa mediciner i Laos, så om möjligt bör du göra det någon annanstans innan du anländer.

Har vi lyckats övertyga dig om att Laos är lika mycket av ett backpackerparadis som dess hårda grannar? När du planerar ditt backpackingäventyr i Sydostasien, se till att du inte glömmer bort den lilla människan. Det Laos saknar i storlek kompenserar det mer än väl med episka landskap, otroliga människor, utsökt mat och upplevelser som man bara får en gång i livet. Detta avslappnade tropiska paradis kallar på oss!

backpacking Laos - small waterfall

📷 Simon Matzinger

Sshh!... This is a secret

Discover the "next hot backpacker destination" this 2024.

Just so you know, we will be able to see if you open our emails to help us monitor the success of our marketing campaigns. You will find further details in our data protection notice.

Om författaren:

Amy Baker är författare till Miss-Adventures: A Tale of Ignoring Life Advice While Backpacking Around South America, och grundare av The Riff Raff, ett författarsamhälle som stöder blivande författare och främjar debutförfattare. Du kan följa Amy på Twitter.

Vart ska vi nu? ⬇️

🌟 Den ultimata guiden för backpacking i Kambodja

🌟 Den ultimata guiden till att backpacka i Thailand

🌟 Den ultimata guiden till att backpacka i Sydostasien

Get the App. QRGet the App.
Get the App. QR  Get the App.
Skrolla till toppen