Vieille ville de Valence : guide budgétaire

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Une visite à Valence n’est pas complète sans une aventure dans les rues sinueuses de la vieille ville de Valence, plus connue sous le nom d’El Carmen. Le barrio est délimité par les Torres de Quart et les Torres de Serranos – les anciens remparts de la ville – et s’étend au nord jusqu’au musée IVAM et au sud jusqu’à la Plaza de la Reina. Il s’agit d’un coin magnifique de la ville, idéal pour se perdre pendant les journées et les nuits chaudes. C’est également là que se trouve une grande partie de la vie nocturne de la ville – mais oubliez les super clubs que vous trouverez sur la plage de Valence – El Carmen, c’est avant tout des bars accueillants sur des places cachées, des boissons et des tapas dans des vermuterias et des tascas éclairées à la bougie… avec quelques endroits où danser pour faire bonne mesure. El Carmen est peut-être l’un des coins les plus touristiques de Valence, mais à l’écart des principaux centres d’intérêt, vous découvrirez une partie de la magie décontractée qui caractérise cette ville espagnole détendue.

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Vieille porte de la ville, Torres de Serranos à Valence

Choses à faire dans la vieille ville de Valence

Fermez votre carte de la vieille ville de Valence – Google ne peut plus rien pour vous. Laissez-vous plutôt guider par vos pieds dans les rues sinueuses d’El Carmen. Les ruelles bordées de graffitis peuvent sembler ne mener nulle part, mais c’est généralement là que vous tomberez sur les plus belles récompenses : bâtiments historiques, églises, petites places avec des bars servant des pichets de sangria glacée et des verres de la boisson locale préférée, l’Agua de Valencia. Cette boisson est un délicieux mélange de jus d’orange fraîchement pressé, de cava local, de vodka… et de gin – un ticket facile pour une ville enivrée, avec une dose supplémentaire de vitamine C.

1. Explorer l’histoire

Commencez vos explorations par la Plaza de la Reina, un endroit très touristique, mais c’est là que vous trouverez la cathédrale de Valence et quelques glaciers tout à fait corrects. La cathédrale de Valence date du13e siècle et présente une combinaison d’architecture romane, gothique et baroque. L’entrée est payante (7 euros), mais elle comprend un audioguide. Ne manquez pas de monter l’escalier en colimaçon jusqu’au Miguelete, une terrasse qui offre une vue imprenable sur la ville, et passez par la chapelle Santo Caliz où vous pourrez apercevoir le Saint Graal, un ancien calice qui aurait été utilisé par J.C. lui-même lors de la dernière Cène.

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Cathédrale de Valence et tour Torre del Miguelete

Si vous êtes accro à la vue, les Torres de Serranos et Torres de Quart valent la peine d’être escaladées. Ces tours duXIVe siècle sont les derniers vestiges des anciennes murailles de la ville et portent encore les cicatrices des tirs de canon qui ont eu lieu pendant le siège de la ville par la France en 1808. Elles ont également servi de prison à l’époque. Les Torres de Serranos offrent une vue sur le Turia, un parc en contrebas situé dans l’ancien lit du fleuve. Ce parc est le fleuron de Valence et il s’étend sur toute la ville, du BioParc à l’incroyable Cité des arts et des sciences. Le Turia mérite une promenade, un pique-nique ou une course si vous avez emporté vos chaussures de sport. Il abrite également quelques ponts élégants, si vous aimez ce genre de choses. Parmi les plus importants, citons le Pont de les Flors, le Puente del Mar et le Pont de L’Exposició. L’ascension des tours coûte 2 euros.

La Lonja de la Seda (la Bourse de la soie) est un autre monument historique qui vaut le détour. Ce magnifique bâtiment gothique date duXVe siècle et a été déclaré site du patrimoine mondial de l’UNESCO en raison de son importance architecturale et culturelle. L’entrée est payante (2 €) ou gratuite le dimanche.

2. Faire du shopping local

Aucun voyage en Espagne n’est complet sans passer par quelques marchés, et la vieille ville de Valence en possède quelques-uns des meilleurs. Le Mercado Central est le Mack Daddy Art Nouveau des marchés de Valence, avec plus de 1 000 étals de produits frais. Remplissez vos bottes d’échantillons gratuits et faites le plein d’olives, de fromages, d’huiles et de fruits frais. Le plafond n’est pas mal non plus. Mercado Rotonda est un marché circulaire situé juste au sud de la Plaza de la Reina, qui accueille un marché aux puces le dimanche. Si vous êtes à cheval sur les règles, le Mercado de Colón est techniquement un peu à l’extérieur d’El Carmen, mais il est suffisamment proche pour être inclus et vaut la peine d’être visité pour un verre de vin frais dans un bâtiment incroyable.

El Carmen est l’endroit rêvé pour les amateurs de shopping. Dirigez vos achats vers les rues Caballeros, Baix, Calatrava et la rue de la Sombreria, qui se trouve juste au coin de La Estrecha, le bâtiment le plus étroit d’Europe avec ses 107 cm de large. Il y a une jolie petite taverne attenante, où vous pouvez vous rafraîchir avec une cerveza.

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Mercado Central

3. Culture

El Carmen abrite également quelques-uns des meilleurs musées de Valence. Découvrez l’art moderne à l’Institut Valencia d’Art Modern (IVAM). Le musée de la céramique (3 €) est un espace dédié aux arts décoratifs, installé dans un impressionnant bâtiment duXVe siècle. Si vous aimez les objets anciens qui donnent un aperçu de Valence depuis l’ère paléolithique, le Museu de Prehistória de Valéncia mérite que l’on s’y attarde quelques heures. L’entrée est gratuite le week-end. Le Jardí Botanic (jardin botanique) vaut également la peine d’être visité, surtout lorsqu’il fait chaud et que vous avez envie d’un peu d’ombre. Gardez un œil sur les chats qui y résident. Le prix d’entrée est de 2,50 euros.

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Jardí Botanic par Stefano Merli

Les bars de la vieille ville de Valence

La majorité des bars d’El Carmen sont très décontractés, mais il y a quelques endroits où vous pourrez danser jusqu’au bout de la nuit si vous savez où chercher. L’Ermita est un endroit sympathique pour commencer la nuit. Attendez-vous à une foule sympathique, à de la bonne musique et à des sièges en plein air. Si le soleil brille, rendez-vous à La Negrita pour des cocktails forts sur une place animée. Il y a quelques endroits agréables autour de la Plaza del Tossal. Le café-bar à cocktails El Cafetín sert une excellente Agua de Valencia dans un cadre original. El Caballo Loco est idéal pour boire des cocktails et rencontrer les jeunes branchés de Valence, tandis que Mr Monkey Valencia donne le coup d’envoi un peu plus tard dans la soirée.

Préparez-vous à découvrir votre nouvelle boisson préférée… le vermouth ! Tout autour d’El Carmen, il y a de petits trous dans les murs ou de minuscules bars où vous pouvez déguster cette boisson locale. Le Restaurante Bocatín est l’un d’entre eux. Le bâtiment faisait autrefois partie d’un couvent, l’intérieur est donc magnifique… tout comme l’éventail de vermouths espagnols, qui sont tous accompagnés d’un morceau de tapas gratuit. Pour éviter toute confusion, optez pour un vermouth de la région de Valence ou un vermouth “artesano“. Un autre bon endroit est la Tasca Sorolla, un charmant petit restaurant local qui sert de délicieux vermouths blancs et rouges à travers la fenêtre du bar. Ces gars-là ont aussi un bon menu pour le dîner, avec notamment de délicieux fruits de mer.

Le Jimmy Glass Jazz Bar est un lieu de rendez-vous branché qui attire de grands noms du jazz. Parmi les lieux où l’on peut danser tard dans la nuit, on trouve le Radio City, qui, bien que loin d’être cool, est un fidèle favori si vous êtes d’humeur à vous déchaîner sur la piste de danse. Il organise des soirées hip hop et reggae, il y a une scène pour danser et il est ouvert jusqu’à 4 heures du matin. Peter Rock est un autre lieu de fin de soirée, tout comme Monterey Bar and Discos et Vibora si vous avez envie de quelque chose de plus rock !

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Restaurants de Valence Vieille ville

Valence est le berceau de la paella, vous ne le savez pas ? Il est donc essentiel de remplir vos bottes lorsque vous êtes en ville. L’Alpec est l’endroit idéal pour manger une paella ou tout ce qui est traditionnellement valencien, et il est idéalement situé près des Torres de Serranos. El Forn del Carmen ne paie pas de mine, mais sa paella et ses tapas sont superbes et les portions sont plus généreuses. La Riuá est un restaurant valencien aussi traditionnel que possible. Si vous n’en pouvez plus de la paella, essayez les arros negre, un autre plat traditionnel valencien, qui est un riz aux fruits de mer coloré à l’encre de seiche. Pour des tapas délicieuses et bon marché, rendez-vous à El Dorita, le favori local.

Pour des stands de nourriture et des bières fraîches dans la cour illuminée d’un ancien couvent, rendez-vous au Convent Carmen. Cet espace culturel propose un programme d’événements intéressants, allant des soirées cinéma et yoga aux concerts de jazz, de musique classique et de rock. Le Mercado de la Tapinera est une autre place branchée et digne d’Instagram, qui accueille un marché, un espace culturel et deux restaurants. La Bernarda sert de la paella et d’autres spécialités locales comme la seiche et les croquets, et La Tapinera Bar & Kitchen propose divers grignotages, de bons cocktails et dispose d’une vaste sélection de vermouths.

Si vous êtes végétarien, préparez-vous à rencontrer des regards confus de la part de vos serveurs. Cependant, il existe deux excellentes options végétariennes à des prix raisonnables dans le centre-ville de Valence. La Lluna propose une cuisine végétarienne délicieuse et bon marché. Il propose un excellent menu de quatre plats pour seulement 8,20 € et dispose de places en plein air dans une rue piétonne tranquille. La Tastaolettes sert d’énormes salades et son déjeuner quotidien ne vous coûtera que 12 €. Vous pouvez également vous rendre au restaurant El Tap, dont le menu est élaboré chaque jour en fonction des produits en vente sur le marché. Optez pour un plat à base de tomates locales et vous serez gagnant.

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Paella Valenciana aux fruits de mer

Où se loger dans la vieille ville de Valence ?

Il existe de nombreuses possibilités d’hébergement à petit prix, en plein cœur de l’action d’El Carmen. L’auberge de jeunesse Center Valencia est un excellent choix, à seulement 50 mètres de la Plaza del Virgen et de la cathédrale de Valence. Elle dispose d’une terrasse idyllique sur le toit, idéale pour prendre un verre avant de partir à l’assaut de la ville… ne vous embêtez pas avant 22h30/11h si vous voulez vous mêler à la population locale. L’auberge de jeunesse Home Valencia est parfaitement située pour la Bourse de la soie et le Mercado Central. En outre, si vous vous y installez, vous serez du bon côté d’El Carmen pour la vie nocturne, ce qui vous permettra de rentrer chez vous en quelques minutes. Purple Nest possède son propre bar et sa terrasse sur le toit, ainsi que l’air conditionné, ce qui est essentiel si vous venez au mois d’août. L’auberge partenaire, Red Nest, est un autre choix populaire qui propose un superbe petit déjeuner gratuit et une atmosphère conviviale, idéale pour les voyageurs solitaires.

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Auberge de jeunesse Center Valencia

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A propos de l’auteur

Amy Baker est l’auteur de Miss-Adventures : A Tale of Ignoring Life Advice While Backpacking Around South America, et fondatrice de The Riff Raff, une communauté d’écrivains qui soutient les écrivains en herbe et défend les auteurs débutants. Vous pouvez suivre Amy sur Twitter ici.

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