Warum jeder mindestens einmal in einem Hostel arbeiten sollte

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Ich war durch Argentinien, Chile, Bolivien, Peru und Ecuador gereist, und nun war ich in dem Land angekommen, von dem ich schon so viel gehört hatte: Kolumbien. “Wart’s nur ab”, sagten meine neuen Freunde mit einem wissenden Lächeln im Gesicht. “Mann, ich wünschte, ich würde dorthin zurückkehren”, sagten andere, die in die entgegengesetzte Richtung fuhren. “Versteht mich nicht falsch, andere Orte sind toll. Kolumbien ist einfach besser.” Hörte ich immer wieder.
Ich beherzigte diese Tipps und plante einen fünfwöchigen Aufenthalt in Kolumbien, da ich davon ausging, dass ich genug Zeit haben würde, bevor ich nach Brasilien und dann zurück nach Großbritannien reisen würde. Aber ich brauchte weniger als fünf Minuten, um mich in Kolumbien zu verlieben. Dieser Plan war also schnell über den Haufen geworfen… Nach etwa eineinhalb Wochen war ich hin und weg. Von den Menschen, ihrem Lächeln, ihrer Einstellung, ihren Prioritäten. Von der Hitze, der Landschaft, dem Lärm. Nach drei Wochen fühlte ich mich wie zu Hause. Das Lebenstempo fühlte sich richtig an. Nach einem Monat hatte ich die Art von Freunden gefunden, die man nicht einfach abklatscht und dann wieder geht. Ich wollte nicht weg. Keiner konnte mich dazu zwingen. Ich wollte nirgendwo hingehen. Allerdings hatte ich ein Problem: Wie sollte ich bleiben, wenn meine finanziellen Mittel schwanden und ich mich bald von kostenlosem Herbergsfrühstück und der einen oder anderen Empanada ernähren musste? Glücklicherweise fand ich unerwartet eine Unterkunft. Eine Freundin erzählte mir von der Casa Elemento, einer Herberge auf dem Gipfel eines Berges in der Sierra Nevada, die von guten Freunden betrieben wird und in die sie mich sofort bringen wollte. “Auf dem Gipfel eines Berges, sagst du? Wie schön.” Also fuhren wir los.

Um Casa Elemento zu erreichen, muss man entweder eine Motorradfahrt wagen oder durch den Dschungel wandern. Wir entschieden uns für die Wanderung. Wir kamen verschwitzt und müde an, aber die Aussicht war es wert – oben schneebedeckte Berggipfel, unten dichter Dschungel und eine Stadt, und in der Ferne glitzert das Karibische Meer. Gerade als ich mich im Kreis drehte und das Baumhaus, den Pool, die freundlichen Gesichter der Besitzer und ihr Glanzstück – eine riesige Hängematte, in der 20 Personen kuscheln können – bewunderte, bot mir Jean, einer der Besitzer, eine Tasse Tee an… PG Tips, um genau zu sein. Ich war seit fünf Monaten auf Reisen und hatte in dieser Zeit nirgendwo eine anständige Tasse Tee finden können, und ich hatte es verzweifelt versucht. Unmengen von Zucker halfen nicht, Doppelpackungen waren sinnlos. Vielleicht lag es an der Wanderung, vielleicht an der Tatsache, dass wir auf echte Wolken hinunterblickten, aber ich musste gegen Tränen der puren Freude ankämpfen, als ich aus diesem blauen Plastik-Campingbecher mit dem Zigarettenbrand an der Seite nippte. Es war ein perfekter Moment, und ich dachte: “Das ist schön, ich werde fragen, ob ich bleiben kann!”
Die Gruppe nahm mich sofort auf, und ich kam schnell in den Schwung der Freiwilligenarbeit. Ein typischer Tag in Casa Elemento begann damit, dass ich früh aufstand, um den so wichtigen Kaffee aufzusetzen. Trotz des frühen Weckrufs war es eine unglaubliche Tageszeit, die einzige wache Person zu sein. Nachdem ich die Urne gefüllt und die Verwüstungen beseitigt hatte, die die neu erworbenen Ferkel angerichtet hatten, die anscheinend in der Lage waren, aus jeder Art von Gehege zu entkommen, nutzte ich die Gelegenheit, um eine Runde durch den Dschungel zu laufen, oder ich setzte mich einfach hin und bewunderte die Aussicht. An manchen Tagen, eigentlich an den meisten, hörte ich das Geschrei von Brüllaffen, die sich durch den Dschungel schwangen, Tukane kamen vorbei, und Sittiche stürzten sich auf den Pool. Ich war noch nie irgendwo, wo es schöner und ruhiger war.
Es gab so viele großartige Dinge, die ich dort getan habe. Zum einen fühlte es sich gut an, sich nützlich zu fühlen, nachdem ich monatelang keine wirkliche Aufgabe hatte. Ob ich nun malte, Betten machte, backte, Bier servierte oder mich einfach unter die Leute mischte, es fühlte sich nie wie Arbeit an. Ed, Andrew, Jean und Jack hatten hart daran gearbeitet, Casa Elemento zu einem Zuhause fernab der Heimat zu machen, und genau so fühlte es sich an – als ob wir einfach dafür sorgten, dass sich die Gäste in unserem Haus wohlfühlten und glücklich waren.
Wir wussten nie, wer an einem bestimmten Tag ankommen würde oder wen wir treffen würden. Neue Freunde kamen auf einem Motorrad oder tauchten aus dem Dschungel auf, so wie ich, und meine Aufgabe war es, sie willkommen zu heißen, sie zu füttern und zu tränken und mit ihnen zu plaudern. Und es gab viel zu plaudern, schließlich hatten wir viel gemeinsam… jeder dort war ein Reisender, der die Welt sah, der den Dingen einen Sinn gab und aktiv nach dem suchte, was ihn glücklich machte. Wenn man entdeckt, dass man tagein, tagaus so viel mit Fremden gemeinsam hat, fühlt man sich als Teil von etwas. Es macht Sinn, dass man schnell Freundschaften mit Menschen schließt, die das Leben erfahren, Dinge sehen, Orte besuchen und wirklich leben wollen. Meine Zeit dort war ein ständiger Kreislauf von Treffen mit coolen Leuten, die coole Sachen machen.

Das Beste an meiner Zeit im Casa Elemento war bei weitem, dass ich die Besitzer kennenlernte – Menschen, die diese Ecke Kolumbiens gefunden hatten, die sie auch nicht mehr verlassen wollten, und die, anstatt sich damit abzufinden, in ein “normales Leben” zurückzukehren, beschlossen, ihren Traum zu verwirklichen. Sie haben es gewagt und es hat sich gelohnt – sie haben jeden Tag hart gearbeitet und arbeiten immer noch hart daran, Casa Elemento zu einem der besten Hostels in Kolumbien zu machen, und sie haben es geschafft. Es war unglaublich, mit Menschen zusammen zu sein, die so engagiert alles tun, was nötig ist, um diesen Ort perfekt zu machen. Ich weiß, es klingt wie ein großes altes Klischee, aber ich meine es ernst, wenn ich sage, dass mich meine Zeit dort inspiriert hat. Ich musste mich hinsetzen und ein paar Dinge klären. Was war mir genauso wichtig wie die Menschen, für die ich arbeitete? Wofür würde ich gerne genauso hart arbeiten? Wie könnte mein Leben aussehen, wenn ich das, was ich wollte, so unermüdlich verfolgen würde wie sie? Meine Zeit dort hat mich fokussiert. Dadurch wurde mir klar, in welche Richtung ich mich orientieren wollte und musste, als es an der Zeit war, diesen Berg endgültig zu verlassen.
Wenn man nicht den Luxus hat, viel Zeit zu haben, kann das Reisen zu einer ermüdenden Aneinanderreihung verschiedener Stationen werden. Zwei Nächte hier, drei Nächte dort, der eine oder andere Ort, an dem man etwas länger bleibt, aber immer mit einem Auge auf das Datum. Wenn Sie können, nehmen Sie sich die Zeit, bleiben Sie an Ort und Stelle … vor allem, wenn ein Ort Sie anspricht. Wählen Sie einen Ort, den Sie kennen lernen möchten. Überlegen Sie, was Sie anbieten können, und seien Sie bereit, mit anzupacken und sich schmutzig zu machen. Ich bin nicht besonders geschickt, aber ich war erfinderisch und eifrig, außerdem kann ich Wände streichen wie ein Champion, Kuchen backen, der einen zu Tränen rührt, und mit jedem reden. Das war’s. Jeder kann das machen. Man sollte nur darauf achten, dass man bereit ist, zur Verwirklichung der Vision eines anderen beizutragen. Du hilfst ihnen, ihre Ziele zu verwirklichen, vergiss das nicht und respektiere es.
Die Freiwilligentätigkeit hat mir die dringend benötigte Zeit gegeben, um innezuhalten und meine Gedanken über alles, was zuvor geschehen war, zu sammeln. All die Menschen und Orte, an denen ich auf dem Weg dorthin vorbeigerauscht bin, all die Dinge, die ich gesehen, getan und gelernt habe. Es gab mir die Gelegenheit, mir darüber klar zu werden, was ich jetzt über mich selbst wusste, nachdem ich einige Zeit damit verbracht hatte, zuzuhören, und es auf mich wirken zu lassen. So konnte ich endlich feststellen, was mich glücklich macht und was nicht. Es gab mir den Raum, um herauszufinden, wohin mein Leben als nächstes gehen soll. Es hat mir gezeigt, was das Ergebnis harter Arbeit sein kann, und es hat meinen Ehrgeiz und meinen Glauben daran geweckt, dass auch ich mehr als fähig bin, meine Träume zu verwirklichen … und aus diesen Gründen empfehle ich es euch allen.
Gastbeitrag von Amy Baker

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