Ansiedad en los viajes: cómo controlar un ataque de pánico en carretera

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Tus ojos recorren el avión. Te duele un poco el pecho y sientes que cada vez te cuesta más respirar. No sabes si está en tu cabeza o si corres verdadero peligro. Tener ansiedad durante un viaje o un ataque de pánico mientras estás fuera es una sensación horrible y desesperante (que conozco demasiado bien) y empeora aún más porque ya estás fuera de tu zona de confort cuando viajas. Tuve mi primer ataque de pánico en el aeropuerto: Iba de camino a Sri Lanka y, de repente, pensé que no podía subirme a este avión, ¡no me iba a quedar atrapada en una lata voladora durante 12 horas! Mi cuerpo empezó a temblar y mi cara se puso súper caliente. Las piernas no me funcionaban y no tenía ni idea de lo que estaba pasando. Por fin me armé de valor y le dije a la mujer de recepción que me estaba volviendo loca. Una mujer maravillosa se sentó conmigo durante el despegue, me dio una copa de champán gratis y me distrajo hasta que se me pasó el pánico.

Mucha gente sufre los nervios normales de los viajes, mientras que muchos otros padecen ansiedad en estado puro, que puede manifestarse en forma de ataques de pánico o incluso, a largo plazo, de depresión leve durante el viaje. Estos bloqueos no son divertidos cuando estás intentando pasártelo bien y, por suerte, a menudo se pueden abordar y superar con tiempo y práctica… ¡así que manos a la obra!

Reconocer el pánico y la ansiedad

Lo primero que hay que saber sobre la sensación de ansiedad durante un viaje son los signos de angustia. Todos nos sentimos nerviosos de vez en cuando, pero eso se convierte en un auténtico desequilibrio o pánico cuando ciertos receptores del cerebro no funcionan correctamente. Esto puede hacer que tu cuerpo y tu mente sientan que estás en grave peligro cuando, en realidad, todo va perfectamente bien a tu alrededor.

También es importante saber que existe una diferencia entre sufrir un ataque de ansiedad y un ataque de pánico. Los ataques de ansiedad suelen durar poco y pueden presentar síntomas menores, como aceleración del corazón y dificultad para respirar. Suelen pasar rápidamente y provocan una sensación de malestar por un factor estresante externo. Sin embargo, un ataque de pánico no suele ser provocado y es menos predecible. Están causados por un problema de salud mental y no son una respuesta corporal “normal” al estrés. Puedes tener dolor en el pecho, mareos o náuseas, pero estar perfectamente bien físicamente. Si has sufrido uno de estos ataques relacionado con un vuelo, un viaje o simplemente por no estar en casa, pueden hacer que empieces a tener miedo a los viajes, aunque no exista una conexión entre los ataques y los viajes.

La buena noticia es que, en ambos casos, los síntomas son tratables y las reacciones pueden controlarse. Viajar es divertido, seguro y algo que puedes hacer tanto si tienes ansiedad como si no. Prepararse para la experiencia y reconocer los propios niveles de comodidad son formas estupendas de combatir el dragón de nervios que es la ansiedad al viajar.

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Planificación del viaje

Organícese, organícese, organícese No hay nada como una maleta hecha un caos o un vuelo perdido gracias a tu vieja amiga: la ansiedad por viajar. Lo digo yo, que soy malísima planificando, pero sé que siempre me siento mucho mejor cuando estoy preparada y tengo todo lo que necesito. Asegúrate de tener la ropa y el equipo adecuados fácilmente accesibles en tu mochila. Organiza documentos de seguridad e incluso ten a mano un itinerario impreso. Si tomas medicamentos o cualquier otra cosa que necesites durante el viaje, lleva más y tenlos siempre a mano.

Una vez que tengas la mochila preparada y estés listo para salir, lo siguiente que debes hacer es practicar lo que podrías hacer si te entra el pánico durante el viaje. Si empiezo a sentirme inestable, le digo a mi compañero de asiento en el avión: “Oye, lo siento, tengo tendencia a entrar en pánico en los vuelos. ¿Te importaría charlar un rato para distraerme un poco? Te lo agradecería” Intenta aprender algunas técnicas de respiración que te ayuden a calmar el cuerpo y la mente, y/o ten un mantra que te ayude a darte cuenta de que el pánico no es real, y que pasará. He descubierto que es muy útil tener una idea de lo que podrías decir a un transeúnte o incluso a un profesional médico en caso de que te encuentres en una situación en la que necesites ayuda.

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Durante el viaje

Aunque gran parte del viaje es espontáneo, tener una pequeña rutina mantendrá su mente fresca. Si le gusta empezar el día desayunando, procure hacerlo siempre a la misma hora. ¿Le gusta hacer ejercicio o yoga? Intente planificar 30 minutos de ejercicio cada mañana/tarde y no planifique nada más durante ese tiempo. Si sabe que echará de menos a sus seres queridos cuando esté fuera, tenga un plan en el que se ponga en contacto con su familia y amigos para mantenerse al día de la vida en casa con regularidad. Si sabe que su salud mental mejora cuando se relaciona con otras personas, dé prioridad a conocer gente durante su viaje, o incluso haga excursiones con otras personas para estar con compañeros de viaje.

Consulte nuestros consejos para mantenerse sano y feliz cuando viaja

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Después del viaje

Suena un poco retrógrado, lo sé, pero la rutina que tienes después de terminar tu gran aventura puede prepararte para el éxito en la siguiente parte de tu vida. Es esencial tomarse un tiempo de descanso después de toda la emoción de estar de viaje, sobre todo si viajas con frecuencia. Si puedes tomarte un día más de vacaciones, o incluso medio día a la vuelta, hazlo. Incluso las personas más equilibradas pueden sufrir un duro golpe después de un viaje y sentirse desanimadas por que se acabe. Reconócelo y prepárate para ello teniendo otras cosas divertidas que hacer, o mejor aún, ¡el próximo viaje reservado ya!

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Autocuidado: del bueno

¿No estaría bien que un baño de burbujas te librara de todas las preocupaciones y nervios que te producen los viajes? Arreglarse las uñas o darse un atracón de series de televisión es divertido, pero no es el tipo de autocuidado sostenible que puede aliviar realmente la ansiedad del viaje. Todos estos consejos tienen que ver con el cuidado de uno mismo, y no me refiero a la forma de hacer yoga y darse un baño en Pinterest, sino de una forma real. Para gozar de una buena salud mental, es imprescindible visitar a los seres queridos con regularidad, mantener el cuerpo sano con una buena alimentación y dedicarse tiempo a uno mismo para reflexionar y volver a centrarse. Cuidar tu aspecto, tu alimentación y tus relaciones es clave, dentro y fuera de los viajes. Si sientes que estás decaído y no te sientes bien, pide ayuda. Mejor aún, habla con tus compañeros de viaje, porque lo más probable es que todos hayamos pasado por lo mismo y podamos darte un empujón.

Sobre el autor

Eileen Cotter Wright es una viajera del mundo y un desastre. A pesar de ello, le encanta vivir nuevas experiencias y se ha retado a sí misma a explorar más de 30 países y 100 destinos. Puedes encontrarla en el blog de viajes en grupo Pure Wander y en Instagram @CrookedFlight.

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