Pourquoi Almaty, au Kazakhstan, devrait figurer sur le radar de voyage de tous les voyageurs

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Le Kazakhstan est passé de l’obligation de visa pour la quasi-totalité des touristes à l’exemption de visa pour de nombreuses nationalités pendant trente jours. WizzAir a commencé à assurer une liaison entre Budapest et Astana et Air Baltic vient d’ouvrir une nouvelle ligne entre l’Europe et Almaty. La ville commence à être reconnue au niveau international et les entreprises, des cafés aux auberges, commencent à ouvrir leurs portes et à accueillir les locaux ainsi que les touristes qui viennent dans le pays. Les voyagistes commencent à étendre leurs services et de nombreux habitants ont intuitivement changé de carrière pour s’orienter vers un secteur qui profitera à l’inévitable tourisme du pays. Pour vous aider à découvrir cette nouvelle destination en vogue, j’ai préparé un guide d’Almaty spécialement pour vous ! Vous êtes les bienvenus.

Où se trouve Almaty ?

Mon premier voyage à Almaty remonte à 2013 et je ne savais pas du tout à quoi m’attendre. Cette ville mystérieuse d’Asie centrale compte près de deux millions d’habitants et pourtant, beaucoup de gens en dehors du Kazakhstan ignoraient l’existence même de la ville. Pays en proie à un film qui a en fait été tourné en Roumanie, le Kazakhstan était mal compris et se situait dans une région accablée d’idées fausses à partir de quatre lettres simples : STAN. J’ai séjourné au Kazakhstan pendant près d’un mois et j’ai adoré presque chaque minute de mon séjour dans le pays. Je l’ai tellement aimé que j’ai fini par déménager à Almaty à la fin de l’année 2016 pour quelques mois. Je suis tombée encore plus amoureuse d’Almaty. Almaty est prêt et devrait être sur le radar de voyage de tout le monde. Voici quelques raisons pour lesquelles je pense que vous aimerez cette ville d’Asie centrale :

Choses à faire à Almaty

Découvrir l’architecture unique d’Almaty

À Almaty, vous trouverez des traces d’architecture d’inspiration nomade, des structures soviétiques et certains des bâtiments les plus modernes sur lesquels vous pourrez poser les yeux. La plupart des villes du monde sont définies par un seul type d’architecture, mais Almaty est différente. La ville présente différentes strates et, d’une certaine manière, vous pouvez apprendre l’histoire de la ville de cette manière. L’architecture de la ville kazakhe en fait un lieu dynamique qui vous laissera songeur longtemps après votre retour à la maison.

Visitez la cathédrale de l’Ascension

Cette cathédrale en bois colorée, située à l’intérieur du parc Panfilov, est l’un des symboles les plus célèbres de la ville. Achevée en 1907, la cathédrale de l’Ascension (également connue sous le nom de cathédrale Zenkov) est l’un des plus grands bâtiments en bois du monde. L’église a été construite sans clous et a même résisté au tremblement de terre de 1911. Le parc Panfilov est l’un des parcs les plus populaires d’Almaty et je peux vous assurer qu’il a fière allure, que ce soit par temps chaud et ensoleillé ou au beau milieu d’une tempête de neige. J’ai connu les deux !

Almaty Guide - Ascension Cathedral

Admirer les influences soviétiques d’Almaty

Almaty possède quelques joyaux en matière d’architecture soviétique. Le palais de la République, le cirque d’État kazakh, le palais des mariages et l’hôtel Kazakhstan sont quelques-uns de mes préférés. Les détails des Khrushchyovkas (immeubles résidentiels soviétiques des années 1960) sont également remarquables et vous pouvez voir quelques empreintes kazakhes traditionnelles sur des bâtiments assez homogènes.

Faire une visite à pied

Dennis Keen est un Kazakh transplanté et propose des visites de la ville avec Walking Almaty, où vous pouvez créer des visites sur mesure ou participer à une visite organisée avec lui. Il est attentif aux détails et connaît l’histoire. C’est un must pour les amateurs d’architecture.

Almaty tour

S’entourer de la nature

La ville a une pléthore de choses à offrir aux voyageurs, mais rien n’est aussi exceptionnel que la nature qui entoure Almaty. Cascades, canyons, désert, lacs de montagne de couleur sarcelle et montagnes boisées font d’Almaty un paradis pour les amoureux de la nature. Vous pouvez facilement, et à un prix abordable, vous rendre du centre-ville d’Almaty à un coin de nature qui vous donnera l’impression d’être entré dans un autre monde.

Se rendre au canyon de Charyn

À quelques heures d’Almaty se trouve le canyon de Charyn, un phénomène géologique souvent considéré comme la petite sœur du Grand Canyon. Vous partirez des spectaculaires montagnes Alatau vers l’est, en direction de la Chine, jusqu’à ce que vous entriez dans l’habitat de la gerbille géante, un rongeur du désert que vous verrez probablement près de trente fois par la fenêtre de votre voiture ou de votre bus. Le canyon abrite la vallée des châteaux, un site incontournable pour ceux qui souhaitent le parcourir à pied. J’ai vu le Grand Canyon et le canyon de Charyn, et en raison de la nature isolée de Charyn et de l’absence de foule, je préfère nettement ce dernier.

Vous pouvez vous rendre au lac Charyn par vos propres moyens, réserver une excursion auprès de votre auberge ou auprès de Grande Voyage.

Almaty Guide - Charyn Canyon

Regarder le lac Almaty

Tout le monde connaît le lac de Banff et ses eaux sarcelles qui scintillent contre la neige… mais peu de gens savent qu’un lac tout aussi beau et pittoresque existe à Almaty, au Kazakhstan, à seulement 15 km du centre-ville. Le lac est la principale source d’eau de la ville, il est donc interdit de s’y baigner, mais l’eau et la toile de fond sont si fascinantes que vous ne penserez plus qu’à vous baigner.

Almaty est pour les gourmands

Almaty est un pays de rêve pour les gourmands. La nourriture y est très variée, mais rassurez-vous, elle est absolument délicieuse. On trouve de tout, du plov ouzbek (riz pilaf au goût explosif) au beshbarmak (viande de cheval et nouilles), en passant par d’appétissants shashlik (brochettes de viande). Les aliments cultivés au Kazakhstan le sont de manière 100 % naturelle, sans pesticides, hormones, etc. et leur saveur est tout simplement stupéfiante. La pomme est originaire d’Almaty et il y a fort à parier qu’elle y est plus savoureuse que n’importe où ailleurs dans le monde. La scène gastronomique coréenne y est également étonnamment florissante et de nombreux Kazakhs connaissent bien cette cuisine et la dégustent régulièrement.

Si la scène gastronomique est en plein essor, la scène des cafés mérite également d’être mentionnée. Les rues fourmillent de cafés qui servent tous du café, des boissons et certaines des meilleures salades que j’aie jamais goûtées.

Almaty - coffee place

Les établissements alimentaires d’Almaty vous donneront l’impression d’être en Amérique du Nord, en Italie, en Russie et au Japon, le tout sur une courte distance. La diversité de la scène culinaire d’Almaty ne restera certainement pas un secret très longtemps.

Si vous souhaitez simplement en savoir plus sur les produits d’Asie centrale, rendez-vous au Green Bazaar. On y trouve de tout !

Almaty Guide - market

Où loger à Almaty ?

Lors de ma première visite à Almaty, j’ai eu du mal à trouver un endroit où loger. L’infrastructure touristique était médiocre et je me suis retrouvée dans un appartement situé dans un quartier éloigné de la ville, qui offrait peu de culture et de possibilités de rencontrer d’autres personnes. Ce n’est plus du tout le cas aujourd’hui.

Aujourd’hui, il existe des lieux d’hébergement pour tous les types de voyageurs, du routard soucieux de son budget au touriste de luxe. Personnellement, je préfère les auberges de jeunesse d’Almaty, car on y rencontre d’autres voyageurs qui s’intéressent à la nature et à la promotion de la ville merveilleuse dont ils tomberont certainement amoureux dès leur arrivée. Mon endroit préféré pour dormir à Almaty est l’Almaty Hostel Dom, un endroit propre et confortable près de l’avenue Dostyk, une rue d’Almaty avec une abondance de choses à faire (et de la bonne nourriture !) “Dom” signifie “maison” en russe et l’endroit se sent exactement comme ça. J’avais prévu de rester à l’Almaty Hostel Dom pendant quelques jours, le temps de trouver un appartement pour mes deux prochains mois à Almaty. Je n’ai jamais cherché d’appartement car j’ai trouvé mon “chez moi” à Almaty.

Auberges à Almaty

Almaty est sur le point de connaître un boom touristique

Le Kazakhstan concentre ses efforts sur le développement du tourisme. De nouvelles routes aériennes apparaissent, les habitants apprennent l’anglais avec ferveur et des travaux de construction sont en cours pour développer la ville. Il est facile de trouver des vols vers le pays pour moins de 100 dollars l’aller-retour, à condition d’être flexible sur les dates. Des candidatures ont été déposées pour les Jeux olympiques d’hiver. Astana vient d’organiser l’exposition universelle en 2017. L’accent mis sur le tourisme est définitivement une priorité et j’ai hâte qu’Almaty reçoive le tourisme qu’elle mérite. Serez-vous le prochain visiteur d’Almaty ?

À propos de l’auteur :

Megan Starr est une blogueuse de voyage et une spécialiste du marketing numérique originaire de Richmond, en Virginie, mais actuellement basée à Francfort, en Allemagne. Ses voyages se concentrent sur les pays post-soviétiques et les pays nordiques. Elle a une affinité pour le bon café et la bière, les climats froids, l’architecture brutaliste et tout ce qui a trait aux animaux. Vous pouvez en savoir plus sur son blog ou sur Facebook.

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