自閉症との旅

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私の名前はリディアで、2015年に3年待った末にアスペルガー症候群と診断されました。私はいつも文字が読めず、コミュニケーションに苦労することもあり、ノイズを調整するフィルターが欠けていました。自閉スペクトラム症(ASD)には、アスペルガー症候群を含むさまざまな疾患が含まれる。ASDには、感覚の問題、特別な興味、変化への対処の難しさなど、さまざまな特徴がある。

それから数年が経ち、私はフリーランスのジャーナリストとして定期的にロンドンに出張している。自閉症の若者である私にとって、旅行は時に難しいものです。以前は必要なことだとしか考えていませんでしたが、今は新しい場所を見たり、異文化を探検したり、観察したりするのが大好きです。旅行を成功させるためには、起こりうる問題を回避するための計画を持っていることが役に立つ。そこで、ツイッターの#ActuallyAutisticコミュニティの協力を得て、私が役に立つと思うものをまとめてみた。

旅行の計画

航空券の予約、空港までの交通手段の手配、ホステルの選択、そこまでの道のりの検討など、休暇の計画はそのステップの多さに圧倒されることがある。たくさんのことがあり、脳がそれに耐えられないこともある。 私の実行機能障害を管理するために、通常はリストを作って一歩一歩進めていく。また、現地通貨を買ったり、飲み物の量をチェックしたりといったリマインダーのリストも持っている。

autism travel -map and planning

自閉症の人の多くは、1年のうちで静かな時期に旅行するのが効果的だと感じている。私のアスペルガー症候群を表現すると、音に対するフィルターがないような感じです。一般的な人は、人の話し声やセキュリティーチェックを通過するための命令など、「基本的な」音が聞こえるかもしれない。空港では、ドアの軋む音、足音、たくさんの声、セキュリティースキャナーにかけられるバッグの音、さまざまな曲を流す店の重苦しい音など、「基本的な」音に加え、すべての音が聞こえる。私にはノイズを調整するフィルターがなく、時には信じられないほど圧倒されることもある。空港が混雑していない時間帯に旅行することで、これを最小限に抑えることができる。

パッキング

お察しの通り、私はリストの大ファンだ。スーツケースに荷物を詰めるときはいつもチェックリストを手元に置き、何日間滞在するかという順番に並べることもある。チェックリストには、服、靴、洗面用具、娯楽機器、本など、忘れ物がないように事前によく考えておいたものをすべて載せる。荷造りをしながら、項目にチェックを入れていく。

autsim travel - packing - hat and suitcase

空を飛ぶ

空港は…まあ、私の急所と言えるかもしれない。出国審査、手荷物検査、セキュリティーチェック、搭乗ゲートの確認はもちろんのこと、たくさんの人と騒音に悩まされる。ありがたいことに、ほとんどの空港が合理的な調整を始めている。

一部の空港にはセンサリー・ルームがあり、人によっては便利だと感じるかもしれない。一般的な空港の喧騒から逃れられるだけでなく、さまざまな便利な設備を提供してくれる。ガトウィック空港には、「チルアウト」と「インタラクティブ」の2つのゾーンがある。事前予約が必要な場合もあるので注意。

何をするか、どこに行くか、いつ行くかという日課を明確にしておくことも役に立つ。これは自閉症児の親が話しているのを聞いたことがあるが、不安を軽減するのに役立つと多くの人が感じている。ガトウィック空港には、このような役に立つビジュアルガイドがすでに用意されている。ある種の計画があると不安が軽減される。そうでないと、脳が未解決の問題に固執してしまう:「遅刻したらどうしよう?”ゲートは何時に閉まるのか?””飛行機に乗り遅れたらどうしよう?”

autism travel - flying - airport board

自閉症アラートカードを肌身離さず持っていると便利かもしれない。コミュニケーションに苦労している場合、このカードは、アスペルガー症候群とは何か、そして神経型の人(つまり、スペクトラムではない人)がどのようにあなたを助けてくれるかを、簡潔で要領よく説明してくれる。こちらで安く購入できます。

私は離陸するときにヘッドホンをするのが好きだ。ヘッドホンはフィルターとして機能するので、周囲の音の奔流に巻き込まれることはない。クイーンの「Innuendo」は個人的にお気に入りだ。これは、11月にドイツを訪れたときに役に立った。新しい場所を訪れ、異なる文化を観察することで得られる興奮は、トランジットの価値を高めてくれる。そして、旅のサウンドトラックはいつだって素晴らしいものだ!

フィジェット・スピナー、フィジェット・キューブ、特定の布片など、気晴らしのための補助具を好んで使う自閉症の人たちが書いた本も読んだことがある。以前は考えもしなかったことだが、今はスパンコールの色を変えられる小さな財布をハンドバッグに入れている。これは私を落ち着かせるのに役立っている。

滞在先

旅先では、宿泊場所に細心の注意を払う必要がある。私は以前、会議のために街の最も賑やかな場所に一泊したことがあるが、ひどい経験だった。クラブの隣で、しかも金曜の夜だったのが良くなかった。教訓を得た。

というわけで、宿泊先のロケーションを考えてみよう。街の中心部にあるのか?それとも郊外?街の中心部であれば、ノイズキャンセリングのヘッドフォンや耳かきに投資する価値があるかもしれない。郊外に滞在する場合は、市内への行き帰りに最適なルートを前もって考えておこう。

ロッテルダムを訪れたことがあるときは、この方法でうまくいった。騒音がほとんどなく、穏やかな気分で眠ることができた。おかげで私はロッテルダムが大好きになり、このガイドを書いたほどだ。建築も歴史もストリートアートも大好きだ。生涯の友に出会い、新しい都市を体験し、オランダ語を学ぼうとしているのは幸運だった!

autism travel - where to stay - cube houses

自閉症が旅をストレスフルなものにし、ほんの少し難しくしているのは事実だ。しかし、もう少し準備があれば、どんな潜在的な問題も克服できると私は思う。誰も旅行の楽しみを逃す必要はないのだ!

著者について

リディア・ウィルキンスはNCTJの資格を持つフリージャーナリスト。インディペンデント』、『ブライトン&ホーヴ・インディペンデント』、『BN1マガジン』など、さまざまな出版物に寄稿。彼女はMademoisellewomen.comで自閉症女性としての生活を記録している。ツイッターは@Journo_Lydia。

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