Guía del viajero para explorar la cultura, la lengua y las tradiciones árabes

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Nunca pensé que la experiencia de viajar por el mundo árabe fuera algo único porque nací y crecí en Arabia Saudí. Por suerte para mí, todos esos países exóticos me quedaban muy cerca. No fue hasta que me convertí en bloguera de viajes cuando me di cuenta de la belleza y singularidad de cada país del mundo y empecé a comprender por qué la diversidad de la cultura y la historia árabes cautivan la imaginación y maravillan a tantos viajeros. Para ayudarle a descubrir estas ricas y variadas partes del mundo, he creado esta guía introductoria para que sepa adónde ir, qué hacer, cómo hacer la maleta y cómo dominar los aspectos básicos de nuestra hermosa lengua.

El mundo árabe se compone de 22 países y está unido por la religión del Islam (que se extendió desde el oeste de la península arábiga en el siglo VII) y la lengua árabe. Aunque la mayor parte de la región comparte la misma religión, la cultura árabe varía de un lugar a otro. Oriente Próximo y Norte de África (MENA) es una extensa región geográfica con una mezcla de tradición, gastronomía y naturaleza. Visitar cada parte le proporcionará una experiencia completamente distinta, pero hay algo que tienen en común: las temperaturas son demencialmente calurosas en verano, por lo que le recomiendo que evite visitarla durante esos meses. Lamentablemente, algunas zonas no son políticamente estables en la actualidad para que los viajeros las visiten, pero tengo la esperanza de que con el tiempo todos los países con problemas vuelvan a ser accesibles.

  1. Regiones/países árabes
  2. Frases árabes de viaje
  3. Guía para hacer la maleta
  4. Lo que deben y no deben hacer los viajeros no árabes

Arab culture - Esra in Jeddah, Saudi ArabiaEsra en Jeddah, Arabia Saudí

1. Regiones / países árabes

El mundo árabe se extiende por dos continentes: Asia y África. Las regiones árabes suelen denominarse Oriente Próximo y Norte de África o MENA. Es posible que haya oído este término alguna vez, sobre todo en las noticias y en Twitter.

Países del Golfo Pérsico/Arabia

Arabia Saudí es el mayor país del Golfo y comparte la península arábiga con Yemen. Adquirió su riqueza de la industria del petróleo y el gas y ahora es un país vibrante, lleno de oportunidades laborales. La parte más visitada de Arabia Saudí es el oeste del país, donde se encuentran las dos ciudades santas de La Meca y Medina, que reciben al menos dos millones de visitantes al año con motivo de la peregrinación islámica anual.

Bahréin es una pequeña isla en el golfo y está a sólo una hora en coche por la calzada desde el este de Arabia Saudí. Se puede ver en un día. Es conocida por la industria de las perlas y el postre Halwa, un dulce empalagoso normalmente coloreado de rojo y relleno de pistacho.

Kuwait tiene un ambiente relajado, con un mercado agrícola mensual, yoga y playa. Por no hablar de su increíble oferta gastronómica. La colección de arte de su Príncipe Real es conocida como una de las más prestigiosas del mundo del arte islámico.

Qatar se ha convertido en una isla tan importante en los últimos 15 años, que ha experimentado un gran desarrollo. El Museo de Arte Islámico es uno de los más renombrados del mundo por su cuidado diseño y su rica colección de arte.

LosEmiratos Árabes Unidos (EAU) son los países más conocidos del Golfo, sobre todo por su ciudad principal, Dubai. Es una ciudad llena de diversión pero tan cara como Londres. La capital de los EAU es Abu Dhabi y alberga la hermosa Mezquita Sheikh Zayed (comúnmente conocida como la Mezquita Blanca) y el Louvre, con su impresionante arquitectura contemporánea.

Omán tiene las mejores playas que he visto en el Golfo. Los lugareños son muy amables y hay muchas montañas para hacer senderismo y valles con piscinas de agua donde bañarse.

Se pueden unir todos los países del Golfo en un solo viaje por carretera, haciéndolo tan corto como una semana o alargándolo tres.

Irak lleva una eternidad en las noticias. La situación política aún no es estable, pero sigue recibiendo visitantes, sobre todo por los monumentos religiosos de Nayaf y Karbala. La capital, Bagdad, es rica en historia y yacimientos arqueológicos que se remontan al siglo VIII.

Yemen no forma parte de los países del Golfo, pero comparte la península arábiga con Arabia Saudí y, por desgracia, actualmente está en guerra. Sin embargo, sus ciudades arqueológicas son asombrosas

Arab culture - White Mosque, Abu Dhabi, UAEMezquita Blanca de Abu Dhabi

Levante

Líbano es conocido como el París de Oriente Próximo. Su capital, Beirut, es un centro artístico de moda. En su día también fue el principal centro mediático, pero por razones de estabilidad se ha trasladado a los EAU. El arte callejero, la naturaleza y la comida son fantásticos. Volví en 2010 y cambia cada año (no siempre por voluntad propia, porque hay que reconstruirlo después de cada altercado político). No es tan peligroso como lo pintan los medios de comunicación. Los lugareños están llenos de vida y los pueblos de los alrededores de Beirut son preciosos y se pueden practicar actividades al aire libre como el esquí y el senderismo.

Las dos atracciones más famosas deJordaniason Petra y el Mar Muerto, y con razón, pero también hay otras ruinas antiguas que merece la pena visitar, como las de Jerash, además de algunas reservas naturales que merecen una visita. Su postre Knafee es una visita obligada; se me cae la baba sólo de pensarlo.

Siria solía ser hermosa. La visité cuando era adolescente con la familia y me rompe el corazón ver toda la destrucción que hay ahora. Me encantaría volver aquí cuando las cosas vuelvan a estabilizarse.

Palestina es tema de conversación en la mayoría de las familias de Oriente Próximo debido al clima político actual. Es realmente complicado visitar lo que queda de las tierras palestinas, como Cisjordania y la Franja de Gaza, y la mayoría de los visitantes deben acceder desde Israel. A todos mis amigos les cambió la vida cuando fueron a Jerusalén.

Arab culture @arabianwanderess Beirut, LebanonBeirut, Líbano

Países árabes africanos

Egipto es conocido como “Om Al Duniah”, la madre del mundo, porque albergó una de las civilizaciones humanas más antiguas. Es rico en patrimonio arqueológico, entre el que destacan sus emblemáticas pirámides. También es conocido como país pionero en las artes escénicas y siempre está concurrido, abarrotado y lleno de vida. El turismo disminuyó en los dos últimos años a causa de la Primavera Árabe, pero está volviendo con fuerza.

Sudán está justo al lado de Egipto, pero lamentablemente no es tan popular. También tiene pirámides, muchas ruinas antiguas y la gente más amable.

Marruecos está en la lista de la mayoría de los viajeros occidentales, especialmente los europeos, porque hay muchos vuelos directos baratos. Me encantan los hermosos azulejos geométricos islámicos de las mezquitas y palacios que se conservan en Marrakech y Fez. Los vendedores pueden resultar desagradables con sus presiones, pero es una maravilla visitar el país.

Argelia posee una naturaleza impresionante, desde verdes montañas hasta playas. Es un poco difícil conseguir el visado para visitarla, pero si se consigue, el aire libre le dejará sin aliento.

Túnez parece una mezcla de Marruecos y Argelia, ya que cuenta con el patrimonio islámico de Cartago y Kairuán y una naturaleza montañosa de gran belleza. También sirvió como lugar de rodaje de La Guerra de las Galaxias.

Libia sigue siendo políticamente inestable, pero cuando la situación mejore será increíble ver sus ruinas romanas, sus monumentos islámicos y sus fascinantes paisajes de desierto y montaña.

Hay otros cuatro países africanos que también forman parte de la Liga Árabe: Comoras, Yibuti, Mauritania y Somalia.

Arab culture - Morocco - lake and flowersMarruecos

2. Frases árabes de viaje

La lengua árabe es un poco complicada porque los verbos, sustantivos y adjetivos cambian para hombres y mujeres individuales, además de grupos de mujeres y grupos de hombres. Es muy específico y tiene una enorme cantidad de palabras que pueden significar varias cosas. El árabe clásico escrito es el mismo en toda la región de Oriente Próximo y se denomina “fusha”. El árabe hablado es cuando todo se complica un poco, ya que cada región del mundo árabe tiene su propio dialecto y acento para decir las cosas. Por ejemplo, el acento saudí es muy diferente del egipcio. La mayoría de la gente se entiende, salvo algunas palabras específicas de cada región. La cosa se complica aún más si se compara el árabe hablado en Oriente Medio con el del norte de África. El árabe norteafricano incluye frases en bereber y francés, y cuando visité Marruecos tuve problemas para comunicarme en algunos lugares donde se hablaba mayoritariamente bereber. Así que siempre tengo que adaptar mi dialecto cuando visito lugares diferentes, pero por suerte la mayoría de los árabes entienden los acentos egipcio y sirio, porque aparecen mucho en la televisión del mundo árabe.

Aquí tienes una lista de frases en árabe estándar/clásico (fusha) que la mayoría de los árabes deberían entender. Si te resulta difícil pronunciar estas frases, puedes imprimirlas y llevarlas contigo y señalarlas para que alguien las lea en su lugar. Sin embargo, mucha gente habla muy bien inglés y en la mayoría de los lugares encontrarás a unos cuantos angloparlantes, sobre todo en la región del Golfo, porque toda la enseñanza universitaria es en inglés.

Frases básicas

Hola

مرحبا – Marhaba

سلام عليكم – Salam Alikom

¿Qué tal estás?

كيف الحال؟ – Kaif Alhal

كيفك؟ – Kaifak

Soy bueno

الحمدالله – Alhamdilah

بخير – Be Khair

تمام – Tamam

¿Y tú?

وأنت – Wa Anta (hacia un varón)

وأنتي – Wa Anty (hacia una hembra)

Gracias

شكراً – Shukran

Por favor

لو سمحت – Lau Samaht (hacia un varón)

لو سمحتي – Lau Samahty (hacia una mujer)

¿Buen restaurante?

مطعم جيد؟ – Matam Jaid

¿Buena comida?

أكل جيد؟ – ¿Akel Jaid?

¿Dónde está el baño?

أين الحمام؟ – ¿Aina Alhamam?

¿Dónde está el hospital?

أين المستشفى؟ – ¿Aina Almustashfa?

Frases árabes complementarias

له – Mashalla (Se puede utilizar cuando se está admirando algo)

جميل – Jamil (bello para masculino)

جميلة – Jamilah (hermoso para mujer)

Esta comida es deliciosa

طعام لذيذ – Ta aam Latheeth

أكل لذيذ – Akel Latheeth

Para agradecer a alguien que te haya preparado una comida

سلمت يدك – Salmet Yadek

Para agradecer o mostrar gratitud a alguien por haberte ayudado

يعطيك الصحة – Ya Atik Al Seha

Arab culture - Esra in BahrainEsra en Bahréin

3. Una guía de embalaje modesta

En toda la región de Oriente Medio y Norte de África se fomenta la modestia tanto en el hombre como en la mujer. En algunas zonas es obligatorio, sobre todo en los países del Golfo, donde las tradiciones son más estrictas. El resto del mundo árabe es un poco más tolerante, pero aconsejo a todos los viajeros que sean modestos con su ropa. Sé que las altas temperaturas del verano equivalen a pantalones cortos en algunos países, pero es importante recordar que otros países tienen un planteamiento diferente a la hora de vestir cuando hace calor. Por ejemplo, los hombres de los países árabes no están acostumbrados a ver a las mujeres en pantalones cortos, así que si una mujer lleva pantalones cortos aquí recibirá MUCHA atención no deseada. Esto no quiere decir que haya que ir abrigada todo el tiempo, pero es importante ser respetuosa y darse cuenta de que el atuendo estándar de las vacaciones de verano occidentales, pantalones cortos y camiseta, no es el habitual en la mayoría de los lugares de Oriente Medio y Norte de África.

La región del Golfo, Bahréin y Dubai, en los EAU, son los lugares más relajados en lo que respecta a la modestia, y hay muchos sitios donde se puede vestir como uno quiera, como complejos turísticos, playas privadas y otros lugares. El único país que exige un código de vestimenta especial es Arabia Saudí, pero como no permite visados de turista, no tendrá que preocuparse por visitarlo a menos que sea por negocios.

Para ser respetuoso, te aconsejo que lleves una camiseta con unos vaqueros u otro tipo de pantalón. También se puede llevar una falda hasta la rodilla o un pantalón corto. Lamentablemente, cuanto menos se cubra una mujer, más atención negativa recibirá, y los hombres también deben tener en cuenta que los pantalones cortos por encima de las rodillas tampoco son muy comunes.

En el Levante y el norte de África, las mujeres son más abiertas con su vestimenta y muchas mujeres locales no visten de forma excesivamente conservadora. Es difícil hacerse una idea clara de cómo viste todo el mundo, ya que incluso en una misma ciudad puede haber distintos niveles de pudor.

Tenga en cuenta que ir a una mezquita en cualquier país requiere ropa muy modesta y cubrirse la cabeza. Algunas grandes mezquitas turísticas, como la Mezquita Shaik Zayed, exigen a las mujeres una abaya (túnica larga negra) y un hiyab (pañuelo para la cabeza) para entrar. Sin embargo, las mezquitas locales más pequeñas pueden no ofrecerlos, así que si quiere visitarlas asegúrese de llevar un vestido largo con mangas largas y un chal o pañuelo para cubrirse el pelo.

Arab culture - Esrain Abu Dhabi White MosqueEsra en la Mezquita Blanca de Abu Dhabi

4. Lo que deben y no deben hacer los viajeros no árabes

Dos

Estas son algunas de las cosas que no debe perderse cuando visite Oriente Próximo y el Norte de África:

  • Deléitese con la gastronomía árabe: el mundo árabe es inmenso, y cada región tiene sus propias especialidades gastronómicas por las que es conocida. En la región del Golfo, no deje de probar Kabsa, Qimat, Asida, Hareesa. En Egipto, pruebe el Kushari, Om Ali y Foul. En Levante, cómete todas sus mezzas; allí también tienen estupendas opciones vegetarianas y veganas. En el norte de África, prueba el Cuscous y el Tajeen.
  • Llénate de cafeína: como los árabes no tienen alcohol en su cultura, lo sustituyeron por café y té árabes. Ambos tienen ligeras variaciones según el lugar del mundo árabe al que vayas. La región del Golfo le ofrecerá un café árabe ligero y el Norte de África, sus deliciosos tés dulces a la menta.

Lo que no se debe hacer

Éstos son algunos errores sencillos que debe evitar al visitar Oriente Próximo y el Norte de África:

  • No abrazar a todo el mundo: en el mundo árabe hay que tener cuidado con la forma de relacionarse con las personas del sexo opuesto. Los abrazos suelen ser privados y, aunque es normal abrazar a alguien de tu mismo sexo, no está bien que se abracen un hombre y una mujer. También hay que tener cuidado con quién se tiende la mano, ya que los musulmanes conservadores prefieren no dar la mano al sexo opuesto.
  • No te dejes los zapatos puestos: si vas a casa de alguien, lo normal es que te quites los zapatos antes de entrar, igual que en las mezquitas. Es una muestra de respeto y limpieza.
  • No expreses todas tus opiniones políticas: A los árabes les encanta charlar y discutir sobre política, pero tenga cuidado de no insultar a la familia real o al gobierno del lugar que visita.

Arab culture - Madeina, Saudi ArabiaMadeina en Arabia Saudí

Leer todo sobre el mundo árabe puede resultarle un poco abrumador y pensar que es estresante ir allí y hacerlo todo bien. Procure vestir y comportarse con sensatez y todo irá bien. No se olvide de disfrutar: al fin y al cabo, está de vacaciones y, sin duda, será un viaje inolvidable.

Lea también: Por qué las mujeres no deben preocuparse por viajar solas a Oriente Medio

Sobre la autora

Esra Alhamal es una bloguera de viajes saudí afincada en Londres. Comparte sus experiencias como mujer árabe musulmana que viaja sola o con amigos en arabianwanderess.com. También documenta sus viajes con vídeos en YouTube youtube.com/arabianwanderess. Esra se centra en destinos de todo el mundo aptos para mujeres musulmanas. Le interesa el patrimonio arquitectónico y las actividades al aire libre.

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