Backpacking-guide for Mellom-Amerika

Language Specific Image

Som backpackingdestinasjon byr Mellom-Amerikas syv land på noen av verdens mest mangfoldige og storslåtte naturopplevelser. Med kortere reiseavstander enn i Nord- og Sør-Amerika kan du på dette kompakte kontinentet vandre på rykende vulkaner den ene uken og dykke i drømmeland den neste. Hvert land har sitt eget særpreg og sin egen kultur. Fra mystiske mayaruiner til strandløver på en karibisk øy – Mellom-Amerikas magi ligger i den håndgripelige historien og det rike dyrelivet i jungelen. Men med så mye å by på, hvor skal man begynne? For å hjelpe deg med å planlegge eventyrene dine, har vi laget en komplett guide til backpacking i Mellom-Amerika.

Gå rett til:

  1. Beste tidspunkt å besøke Mellom-Amerika
  2. Visum for Mellom-Amerika
  3. Reise rundt i Mellom-Amerika
  4. Overnatting i Mellom-Amerika
  5. Hvor mye koster det å reise i Mellom-Amerika?
  6. Reiseruter i Mellom-Amerika
  7. De beste stedene å besøke i Mellom-Amerika
  8. Mat i Mellom-Amerika
  9. Kultur i Mellom-Amerika
  10. Fakta om Mellom-Amerika
  11. Religion i Mellom-Amerika
  12. Reiseråd for Mellom-Amerika
  13. Er Mellom-Amerika trygt?
  14. Vaksinasjoner for Mellom-Amerika

Beste tidspunkt å besøke Mellom-Amerika

Det tropiske terrenget i Mellom-Amerika har tørre og våte årstider, men med en omskiftelig blanding av tåkete skyer, høytliggende byer og solfylte strender må du pakke en allsidig reiseveske. Hvert land har sitt eget mikroklima, så lag på lag er viktig! Kanskje starter du dagen med ullue og hansker, mens du ligger i middagsvarmen ved lunsjtid.

I den tørre årstiden (november til april) er det vanligvis sol og oppholdsvær, men prisene stiger, særlig rundt påske, hvor den spektakulære feiringen av Semana Santa er en minneverdig opplevelse.

Hvis du besøker Mellom-Amerika i den våte årstiden (mai – oktober), kan det være fantastisk med lysegrønne, frodige regnskoger og færre turister å forholde seg til. Du får også mer igjen for pengene, så det er bare å pakke med seg myggnett og vanntette klær!

backpacking central america - Rancho Santana, Nicaragua

Rancho Santana, Nicaragua – Foto: Sam Hull

Beste tidspunkt for å besøke bestemte land

Costa Rica 🇨🇷

Costa Ricas tørketid (desember til april) er den travleste tiden på året for turister. Planlegg i god tid (gjerne et år i forveien!) hvis du har tenkt å besøke Costa Rica i julen, påskeferien eller påsken (hvor prisene kan dobles). Solfylte januar er en av de mest populære månedene, og selv om det er dyrere enn senere på året, synker prisene litt når nyttårsfestene er over. Dette er også en fin tid for å se på dyreliv, med havskilpadder som hekker på land, samt frekke aper og avslappede dovendyr. Den våte årstiden i Costa Rica (mai til november) er kjent som den grønne årstiden, på grunn av regnskogens frodige farger. Denne sesongen kan være billigere, ha mindre folkemengder og et mer aktivt dyreliv. I tillegg er det en fin tid å besøke landet hvis du liker vannsport.

Belize 🇧🇿

Det kommer an på hva slags eventyr du ønsker å oppleve når du skal planlegge den beste tiden å besøke Belize. Tørkesesongen varer fra desember til april. Da kan du forvente lange, varme, luftige dager og høye priser på overnatting og turer.

Den våte årstiden i Belize (mai til november) starter varmt og klissete – med høyest luftfuktighet rundt mai. På denne tiden av året er Belize mindre overfylt, og det kan være opptil 50 % billigere enn i tørrsesongen. I tillegg varer regnet vanligvis bare i et par timer (men vær oppmerksom på at enkelte dykke- og grotteturer kan bli avlyst på grunn av været). Hvis du ønsker å dykke eller snorkle med hvalhaier, kan dette bare gjøres mellom mars og juni. Orkansesongen varer fra juni til oktober.

Guatemala 🇬🇹

Når du prøver å bestemme deg for når det er best å besøke Guatemala (kjent som den evige vårens land), må du huske på at mange populære områder ligger i høyden, noe som betyr friske morgener, varme solskinnsdager og kjøligere kvelder.

Tørkesesongen (desember til mars) er den travleste og dyreste tiden å besøke Guatemala. Dette inkluderer den hellige uken, hvor mange reisende kommer til Antigua for å se de fortryllende gateprosesjonene. Dette er en fantastisk parade å delta i, så husk å bestille plass i god tid.

Regnsesongen i Guatemala (mai – oktober) kan gjøre enkelte lavereliggende områder utilgjengelige. Det gjelder spesielt mayaruinene i Petén, der regnet forvandler veiene til knedype gjørmebad!

backpacking central america - mountains in Guatemala

Guatemala – Foto: Marco Reyes

El Salvador 🇸🇻

I likhet med andre tropiske land i Mellom-Amerika har El Salvador en våt og en tørr sesong. Når du planlegger reisen, bør du tenke på hva du har lyst til å gjøre, ikke hvilken måned som er best. Desember og den hellige uke er de mest populære periodene i året, så det er lurt å bestille på forhånd.

Men hvis du håper på å fange den perfekte bølgen, er regntiden (april til oktober) den beste tiden for surfere. Dette er også en god tid å besøke hvis du håper å få et glimt av noen supersøte havskilpadder.

Temperaturen i El Salvador avhenger av hvilken del av landet du besøker. Strendene er stort sett varme og solfylte hele året, mens det er kjøligere i høylandet, så her trenger du flere lag med klær!

Honduras 🇭🇳

Honduras er Mellom-Amerikas mest fjellrike land. Selv om temperaturene vanligvis ligger på rundt slutten av 20-tallet eller begynnelsen av 30-tallet, er det tåkete og kjøligere i høylandet enn på de lavtliggende, solfylte karibiske strendene.

Tørrsesongen varer fra desember til april, og dette er selvsagt høysesong for turister. Den våte årstiden i Honduras (mai til november) kan være svært fuktig, noe som gjør at det føles mye varmere enn det faktisk er, men regnet gir en viss lindring!

Selv om det kan være mulig å gjøre gode kjøp når det gjelder overnatting, kan orkansesongen i Honduras by på uforutsigbart uvær, og det regner mest fra august til oktober.

Nicaragua 🇳🇮

Når feriemylderet har lagt seg, er januar (særlig fra midten av måneden) den beste tiden å besøke Nicaragua på. På denne tiden av året er landet fortsatt frodig og grønt etter den siste regntiden (juni til oktober).

Noen viktige datoer å huske på, bortsett fra julen, er den hellige uke (i mars eller april), der religiøse prosesjoner går gjennom gatene (Granada pleier å være vertskap for de største feiringene), og uavhengighetsdagen (15. september).

Hvis du planlegger utendørsaktiviteter som fotturer eller snorkling, er det best å unngå september og oktober, da enkelte områder kan være vanskelige, om ikke umulige å nå på grunn av kraftig regnvær. Vil du prøve deg på surfing? Januar har mindre bølger og er derfor perfekt for nybegynnere, men hvis du er proff, bør du vente til mai til august, da bølgene er på sitt beste.

Panama 🇵🇦

Den frodige, grønne regntiden (april til november) er den billigste tiden på året å besøke Panama. Men vi anbefaler at du unngår november, som ikke bare er den mest nedbørsrike perioden, men som også er proppfull av helligdager, noe som betyr fullbookede vandrerhjem når lokalbefolkningen tar seg fri. Hvis du liker å snorkle, er den gode nyheten at den beste tiden på året å besøke Panama er juni til oktober, når sikten er på sitt beste.

Den mer populære og folkerike tørketiden i Panama er fra desember til mars, men du må likevel regne med litt regn rundt Karibia og Stillehavskysten. I områder som Bocas del Toro og Panama City kan det regne hele året.

Visum til Mellom-Amerika

Hvis du kommer som turist fra EU, USA, Australia, Canada eller New Zealand (og mange andre land), trenger du ikke å ordne visum på forhånd til noen av landene i Mellom-Amerika. Hvert land lar deg reise i opptil 90 dager (eller 30 dager for Belize).

Mange mellomamerikanske land krever at du har en viderereisebillett, i tillegg til at du kan bli spurt om du har nok penger til oppholdet (regn med rundt 500-600 USD per måned). Du må også ha noen blanke sider i passet ditt og minst 6 måneders gyldighet.

Reis alltid med et lite kontantbeløp når du krysser en grense (30 USD bør holde), ettersom mange mellomamerikanske land krever innreisegebyr ved ankomst. Centro America 4-avtalen (CA-4) gjør det imidlertid mulig for turister å reise gratis (hurra!) gjennom Guatemala, Honduras, El Salvador og Nicaragua i opptil 90 dager, så i teorien betaler du bare én innreisegebyr. Men vær oppmerksom på at enkelte grensevakter fortsatt kan kreve betaling for “turistpapirarbeid”, noe som kan være kjedelig, men du har ikke mye valg, så hold dollarene klare.

Husk å ta reisevaksinene dine før du reiser, og ha vaksinasjonskortet klart ved grensen i tilfelle de ber om å få se det.

Reise rundt i Mellom-Amerika

Det finnes et stort utvalg av transportmidler i Mellom-Amerika, fra sprutende kyllingbusser til busser med klimaanlegg. Det kan være både morsomt og uforutsigbart å komme seg fra A til B, og det er sannsynlig at det blir en minneverdig del av reisen.

Å reise med buss i Mellom-Amerika er et overgangsritual. Lyst malte, skranglete gamle amerikanske skolebusser, såkalte kyllingbusser, frakter folk, husdyr, madrasser og alt mulig annet! Dette er ingen luksusbuss, men det er en billig måte å komme seg rundt på, og det er veldig gøy! Ta med snacks og vann, for noen ganger kan en “2-timers” reise bli til et 4-timers oppdrag! Ryggsekken din oppbevares sannsynligvis på taket, så ta med deg verdisakene dine, og unngå å ta buss om natten.

backpacking central america - man stopping a truck

Foto: johannaw

Lengre avganger går fra en bussterminal. Disse bussene er sannsynligvis mer komfortable og kan til og med ha seter som kan legges ned, men du kan ikke regne med aircondition. Hvis du er på en langdistansereise, vil det av og til dukke opp selgere som selger snacks og vann.

Reisebyråer kan ordne private busser med klimaanlegg, men disse koster mye mer enn offentlige busser (og de er ikke på langt nær like morsomme!).

For kortere avstander kan du sette deg inn i en collectivo, som er en liten minibuss. Destinasjonen vises foran på bussen, eller det kan være noen som annonserer den fra vinduet. Du kan som regel be om å bli satt av der det passer deg. Disse bussene stopper ofte, spesielt for å plukke opp flere passasjerer når bussen allerede er “full”. Du blir enig om prisen når du går på (alt mellom 2-12 USD avhengig av avstanden, men det er et ganske billig alternativ til større busser).

Når det gjelder togreiser i Mellom-Amerika, finnes det nesten ingen infrastruktur bortsett fra noen få pendlerruter i Costa Rica. Det eneste unntaket er den nennsomt restaurerte Panamakanalbanen, som går daglig fra Panama City til Colón, langs kanalen. Denne timelange turen koster ca. 25 dollar, men da kan det hende du får øye på aper eller dovendyr som slapper av mens du kjører gjennom jungelen.

Overnatting i Mellom-Amerika

Her finner du noen av de beste vandrerhjemmene i Mellom-Amerika, enten det er et koselig hjem hjemmefra eller et festsentrum. De er så Insta-verdige at vennene dine hjemme vil bli misunnelige.

De beste vandrerhjemmene i Costa Rica ser ut til å bli stadig bedre, og mange ser mer ut som boutiquehoteller enn backpacker-hosteller! Med fantastisk utsikt over vulkanen Arenal og en dovendyrsti rett utenfor vandrerhjemmet er Arenal Backpackers Resort en favoritt i jungelen. Vil du surfe i Santa Teresa? Da er det bare å ta turen til det supervennlige Hostel do Monos Norte, som byr på deilig, gratis kaffe hele dagen, 2 minutters gange til stranden, og hvor du kan bestille rimelige surfetimer. Hvis du bor i San Jose, Costa Ricas hovedstad, ligger Fauna Luxury Hostel i en av de tryggeste delene av byen, med solfylte vibber og til og med en yogaterrasse.

Det avslappede Belize er kjent for å gi sine gjester en varm velkomst. Med massevis av overnattingssteder langs idylliske strender kan det hende du ender opp med å bli mye lenger enn du hadde tenkt deg: Skinnende rent, hengekøyer på verandaen og til og med (det som noen ganger føles som) en privat strand rett utenfor døren – Sophies gjesterom er uten tvil mitt favorittsted i Caye Caulker. I San Ignacio er nyrenoverte D’s Hostel det perfekte og kanskje hyggeligste beliziske utgangspunktet for å utforske mayaruinene. Drift Inn i San Pedro har lyse og trivelige rom, egen brygge og enkel tilgang til all den herlige snorklingen og kajakkpadlingen.

I Honduras er det nærmest en selvfølge at du ender opp i Copan-ruinene på et eller annet tidspunkt. Hotel Madrugada Copan ligger i et rolig hjørne av byen, midt i en frodig hage og med en fredelig terrasse som du kan slappe av på etter en tur rundt i ruinene. Midt i La Ceiba ligger familiedrevne Guacamayos Backpacker, et koselig lite tilfluktssted, og eierne gjør alt de kan for å hjelpe deg.

Hvis du er på utkikk etter et vandrerhjem i Roatan, er det vel verdt en fem minutters spasertur opp bakken (ta med lommelykt om natten!) til Roatan Bed and Breakfast i The West End. Med utsikt over jungelen og solnedgangen, romslige rom og den hyggeligste eieren du kan tenke deg, lager Barbara en hjemmelaget frokost hver morgen, og ikke nok med det, katten Pepperoni er også på plass for å kose… #HostelGoals!

Guatemala har noen av de vakreste vandrerhjemmene i Mellom-Amerika. Spesielt i Antigua, som ofte er det første stoppestedet på eventyret i Guatemala. Jeg har bodd på noen få steder, men min absolutte favoritt var Cucuruchos Boutique Hostel, som virkelig har satt standarden med sin stilrene innredning og takterrasse med spektakulær utsikt over vulkanen. Som en ekstra bonus er det til og med gratis kake på ettermiddagen! Bestill på forhånd, for dette populære stedet blir fort fullt. I Lake Atitlan vil du føle deg som en del av familien på Dreamboat Hostel. Dette er et paradis for backpackere, og sannsynligvis det mest sosiale stedet ved innsjøen. Hver kveld serveres det en rimelig “familiemiddag”, og eierne følger deg gjerne til en av barene i nærheten etter at roen har senket seg kl. 22.00. Etter at du har utforsket den gamle mayabyen Tikal, ligger Hostal Casa de Grethel bare en kort (gratis) båttur fra Flores, og har en nydelig terrasse ved innsjøen når du har lyst på en dukkert.

I El Salvador kan det hende du tilbringer mer tid enn du tror i San Salvador. La Zona Hostel ligger midt i hjertet av et av de tryggeste områdene – Zona Rosa – rett overfor TicaBus-kontoret, og har raskt Wi-Fi og gratis frokost. La Casa Mazeta i Juayua har en varm atmosfære (og en koselig bålplass i hagen!). Eieren, Steve, deler gjerne av sin store kunnskap og kan ordne rimelige turer til fossefallene.

De Boca en Boca i Granada, Nicaragua, ligger midt i smørøyet, har komfortable hengekøyer og kan lage sine egne bananpannekaker. Lovely Leon har et av de beste vandrerhjemmene i Nicaragua, Poco a Poco. En varm velkomst, romslige rom, sans for detaljer og frokost til 1 dollar gjør dette til en ekte perle. Når du seiler over til øya Ometepe, bør du ta turen til Hospedaje los Chocoyos, som byr på fantastiske solnedganger, kajakkpadling og hjemmelaget mat. Et av de fineste stedene på øya.

Det plettfrie Magnolia Inn ligger i en vakker kolonibygning i Panama City, og er et flott utgangspunkt for å utforske byen. Skjem bort deg selv og bestill toppleiligheten med fantastisk panoramautsikt. I Boquete, som ligger på en høyde like utenfor byen, er Bambuda Castle kanskje det mest berømte og omgjengelige vandrerhjemmet. Det er bokstavelig talt et slott, komplett med klatrevegg, boblebad, basseng, to barer, romslige sovesaler og pålitelig Wi-Fi.

backpacking central america - Bambuda Castle

Bambuda Castle – Panama by

Hvor mye koster det å reise i Mellom-Amerika?

Hvis du er nøye med dagsbudsjettet ditt, er det absolutt mulig å reise gjennom Mellom-Amerika for en billig penge. Jeg deler noen enkle sparetips som jeg har plukket opp på mine reiser:

– Bruk lokale busser eller kollektiver i stedet for taxi
– Velge sovesal på vandrerhjem
– Tilbringe mer tid i billigere land, som Nicaragua og Guatemala
– Bruke et gebyrfritt kort som Monzo eller Revolut (du kan bruke disse kortene uten utenlandstransaksjonsgebyr) og fylle på penger når du trenger det. De kommer også med praktiske apper som fordeler utgiftene dine (overnatting, mat, reise osv.)
– Hvis det er mulig, bør du unngå å reise i høysesongen, da overnatting kan bli dobbelt så dyrt, særlig rundt den hellige uke.

I grove trekk kan du regne med 15-20 pund per dag for Nicaragua, Guatemala og El Salvador, 20-25 pund for Honduras, 25-30 pund for Costa Rica og Panama og 30-35 pund for Belize. Dette gir et gjennomsnitt på rundt 500-700 pund per måned.

Mellomamerikansk valuta varierer fra land til land (El Salvador og Panama bruker amerikanske dollar), men det er alltid en god idé å reise med noen få amerikanske dollar uansett hvor du reiser i Mellom-Amerika, da disse er allment akseptert og er nyttige når du krysser noen grenser. Ta med sedler med lav valør, da det kan være vanskeligere å veksle større sedler. Hvis du har noe lokal valuta igjen når du krysser en landegrense, finnes det vekslere som er villige til å inngå en avtale, men dobbeltsjekk kursene og ikke vær redd for å prute!

Hvis det er bestemte severdigheter eller aktiviteter du ønsker å oppleve, bør du legge til side ekstra penger. Dykking i Belize er en fantastisk opplevelse, men sett av minst 200 dollar (mer hvis du vil gjøre flere dykk eller besøke Blue Hole).

Husk også å sette av penger til ekstra aktiviteter som zip-lining, ridning eller fotturer.

Populære turiststeder som Roatan Island i Honduras har en tendens til å være dyrere, og prisene kan øke når det kommer cruiseskip.

backpacking central america - River in HondurasHonduras – Foto: Adali Cabrera

Reiseruter i Mellom-Amerika

Mellom-Amerika på 2 uker

Selv om det er i lengste laget å dekke hele kontinentet, kan en rask mellomamerikansk backpackingrute på to uker likevel gi deg noen utrolige opplevelser. Denne ruten starter i Guatemala og ender i Costa Rica, via Honduras, El Salvador og Nicaragua.

Antigua, Guatemala: Når du lander i Guatemala by, tar du flybussen rett til Antigua (ca. en times kjøretur unna). Her kan du tilbringe et par dager med å utforske den lave, koloniale prakten i denne byen som står på UNESCOs verdensarvliste. Det ligger høyt over havet og er omgitt av rugende vulkaner, noe som gjør dette til en favoritt blant backpackere. Hvis du føler deg modig, kan du ta en tur ut av byen for å bestige den svært aktive vulkanen Pacaya. Dette kan enkelt ordnes i byen dagen før. Husk å ta på deg tursko for denne turen.

Copan, Honduras: Ta deg god tid til å vandre rundt i de imponerende mayaruinene i Copan. Det er lurt å leie en guide for å få mest mulig ut av besøket. Resten av dagen kan du ri gjennom den frodige jungelen eller ta en dukkert i de innbydende varme kildene. Hvis du trenger en koffeinkick, kan du smake på skikkelig god kaffe på en lokal kaffeplantasje.

backpacking central america - Mayan ruins of Copan

Bilde av Juan Cernas

Suchitoto, El Salvador: Her kan du vandre i gatene fra kolonitiden eller ta en fredelig kajakktur til Bird Island tidlig om morgenen.

El Cuco, El Salvador: Ta den humpete turen til toppen av Volcan de Conchagua for en fantastisk utsikt, og hvis du har lyst til å surfe, er dette et av de beste surfestedene i El Salvador. (Hvis det er første gang du prøver å surfe, bør du kanskje gjøre det dagen etter turen til vulkanen, for armene dine kan være litt slitne etter all treningen)

Leon, Nicaragua: Bryt opp den lange reisen til Granada med en dag i Leon. Vakker arkitektur, en avslappet atmosfære og en interessant politisk historie gir et fascinerende opphold. Glem ikke å smake på den lokale drikken ChiCha!

Granada, Nicaragua: Fargerike Granada ligger ved bredden av Nicaraguasjøen. Utforsk byen i kajakk og få øye på brøleaper og skarver.

Ometepe-øya, Nicaragua: På den andre siden av vannet, midt i Nicaraguasjøen, ligger Isla de Ometepe. En timeglassformet øy dannet av to vulkaner. Du kan vandre på en av dem hvis du føler deg energisk (husk å finne en guide), eller bare slappe av i de varme kildene hvis du er vulkansk utslitt.

backpacking central america - mountain and palm trees

Foto: pdro-enrique

Monteverde, Costa Rica: Monteverde Cloud Forest Biological Reserve er en skikkelig godbit for dyreelskere, og her finner du edderkoppaper, dovendyr, kolibrier og, hvis du er heldig, den majestetiske quetzalen. De nattlige turene i dyrelivet er magiske.

backpacking central america - greenery

Foto av JanBartel

San Jose, Costa Rica: Gå på oppdagelsesferd i Costa Ricas hovedstad, og gå ikke glipp av gullmuseet, der du kan se skikkelig skinnende urfolksbling. På det sentrale markedet kan du kjøpe gaver til familien hjemme.

backpacking central america - San Jose

Foto: Jose Conejo Saenz

Mellom-Amerika på 3 uker – rute én

Har du litt ekstra tid til overs? Da kan du vurdere å legge til ett av disse to alternativene i reiseruten ovenfor.

Guatemala til Panama
Vi henter deg i San Jose (se 2-ukers reiserute ovenfor).

Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica: Orienter deg ved å sykle rundt i denne karibiske kystbyen. Føler du deg modig? Ta natturen Tarantula’s Way i Cahuita nasjonalpark for å se kaimaner, fugleedderkopper, slanger, skorpioner og (den litt mindre skumle) pungrotte.

Bocas del Toro, Panama: La deg inspirere av den karibiske livsstilen og slapp av på en av de mange perfekte palmestrendene. Etter en hard dag med snorkling er dette et sted med et pulserende natteliv.

Boquete, Panama: Dette er byen for deg som er avhengig av koffein. Ta en omvisning på en kaffefinca og nyt en kopp av den sterke kaffen, eller gjør som en jungelutforsker og ta en glatt fottur til The Lost Waterfalls.

Panama City, Panama: Vandre rundt i de brosteinsbelagte gatene i den UNESCO-listede gamlebyen (Casco Viejo), og beundre den tekniske bragden Panamakanalen.

Mellom-Amerika på 3 uker – rute to

Hvis du ønsker å utforske Belize som en del av Mellom-Amerika-reisen din, kan du legge til denne uken i den to uker lange reiseruten ovenfor.

San Jose til Belize City
Fly fra Costa Ricas hovedstad til Belizes hovedstad for å starte det karibiske eventyret…

Caye Caulker, Belize: Ta fergen fra Belize City til Caye Caulker. Ta deg god tid på denne paradisøya. Her kan du snorkle, padle kajakk og se på sjøkuer, eller du kan selvfølgelig bare slappe av hele dagen på et solnedgangscruise.

San Ignacio, Belize: Oppdag mayarelikvier på det levende museet Actun Tunichil Muknal (lokalt kjent som ATM). Krystalliserte skjeletter og gjenstander er bevart i denne spøkelsesaktige hulen.

Tikal, Guatemala: Tikal ligger dypt inne i jungelen og er en av de mest betydningsfulle og imponerende mayaruinene. Mayafolket trodde at jo høyere tempelet var, desto nærmere var de gudene. Så hvis du har lyst på en utfordring, kan du ta turen opp til toppen, der du sannsynligvis vil få øye på araer, tukaner og brøleaper på veien opp.

Rio Dulce, Guatemala: Denne avslappede byen er et fint avbrekk på reisen til Antigua. Her kan du bade i varme kilder eller ta en rolig båttur til Livingston før du setter kursen mot Antigua dagen etter.

backpacking central america - Tikal, Guatemala

Tikal, Guatemala -Foto av ickandgak

Reiseplan for backpacking i Mellom-Amerika i 2 måneder

Denne 2-måneders reiseruten til Mellom-Amerika dekker Belize, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica og Panama, og du kan ta deg god tid.

Belize: 1 uke

Gå ikke glipp av noe: Belize by, Caye Caulker og San Ignacio
Begynn i dette drømmende, avslappede landet. Dra rett til Caye Caulker og dykk ned i det krystallklare vannet for å utforske korallrevene, dra på solnedgangscruise på jakt etter sjøkuer, eller bare slapp av og nyt det karibiske livet. Flyt gjennom fargerike koraller og marint liv på spissen av Ambergris i Hol Chan Marine Reserve. Det er absolutt verdt å ta turen til Xunantunich, som ligger på en mayatopp. Hopp om bord i den finurlige, håndsveivede fergen, og klatre opp til toppen av El Castillo for å få et fugleperspektiv.

Guatemala: 2 uker

Gå ikke glipp av noe: Antigua, Tikal, Atitlansjøen og Chichicastenango
Kryss grensen til Guatemala for å oppleve kolonitidens prakt i Antigua, og hvis du føler for det, kan du vandre på en sint vulkan eller to og beundre mayaruiner i Tikal. Har du litt ekstra tid? Antigua er et perfekt sted å bli værende og finne en spanskskole, for det finnes en i så å si hver eneste gate. Gjør leksene dine i Parque Central, og beløn deg selv med en lokal kald øl – se etter “Gallo”.

backpacking central america - Lake Atitlan

Atitlansjøen – Foto: johannaw

Honduras: 1 uke

Dette må du ikke gå glipp av: Copan-ruinene, øya Roatan
Mayafolket var glad i en turnering eller to, og deltok gjerne i et ballspill der ballen var laget av solid gummi og veide rundt en halv stein. Det hendte at mennesker ble ofret, og det finnes til og med en teori om at menneskehoder ble brukt som ball. Det ser du ikke på Sky Sports.

Hvis du klarer å navigere i Copan-ruinene uten å miste hodet, kan du la de slitne reisebeina ligge i bløt i de naturlige varme kildene i nærheten, og deretter lære deg å leve livet i sakte tempo på øya Roatan.

El Salvador: 1 uke

Ikke gå glipp av noe: Ruta de las Flores, Suchitoto og El Cuco
El Salvador lokker med vulkanske fotturer og terrengsykkelstier. Hvis du er på besøk mellom november og februar, kan du ta den tre mil lange fotturen gjennom Ruta de las Flores. Denne ruten med ville blomster slynger seg gjennom fargerike byer og høye kaffefincaer. Ta turen ned til kysten og prøv deg på surfing (jeg klarte å stå i min første leksjon – om enn bare i tre sekunder, #ProudFace).

Nicaragua: 10 dager

Ikke gå glipp av: Leon, Granada, øya Ometepe
Ometepe-øya i Nicaraguasjøen består av to vulkaner (ja, flere vulkaner!) som er koblet sammen og heter Volcan Concepcion og Volcan Madera. Du kan vandre på begge, men Concepcion ser ut til å være den mest populære. Etter en varm dag med fotturer kan du bade i det beroligende naturlige vannhullet Ojo de Agua. Her er du omgitt av jungel og dyreliv, og kanskje får du til og med øye på et par rampete aper der oppe. Tilbake på fastlandet kan du lære alt om den nyere politiske historien og høre revolusjonshistorier i Leon. Glem ikke å smake på “Gallo Pinto”.

Costa Rica: 10 dager

Gå ikke glipp av: Monteverde, La Fortuna og Puerto Viejo de Talamanca
Fordyp deg i Costa Ricas eteriske tåkeskoger og få øye på slanger, edderkopper, frosker og kolibrier. Hvis du er heldig, kan du til og med få øye på en quetzal. Vil du overvinne din araknofobi? Da kan du ta en tur om natten, der en dyktig guide viser deg alle slags nattlige aktiviteter. Morgenen etter kan du friske deg opp med noe av verdens beste og sterkeste kaffe.

Panama: 1 uke

Gå ikke glipp av noe: Panama City, Boquete og Bocas del Toro
Oppdag tapte fossefall, misunnelsesverdige strender og legenden om Panamakanalen. Det er fortsatt massevis av utsøkt kaffe som gir deg et kick i Panama, hvis du ikke fortsatt er oppkvikket fra Costa Rica.

De beste stedene å besøke i Mellom-Amerika

Du kan ikke reise gjennom Mellom-Amerika uten å støte på en vulkan før eller senere. Selv om det kan virke som en ilddåp (unnskyld!), er de vanskelige turene alltid verdt innsatsen. Helse og sikkerhet er noe “avslappet” i Mellom-Amerika, så ta alltid med deg en guide. Noen av de beste vulkanturene finner du nedenfor.

En annen viktig del av reisen er de mystiske mayaruinene, og hvert sted har sin egen spennende tilstedeværelse. Ingen vet nøyaktig hvorfor denne mektige sivilisasjonen gikk under, men nedenfor kan du plukke ut noen steder som gir grunn til ettertanke.

Hvis det er dovendyr og aper som får deg opp av sengen om morgenen (ikke bokstavelig talt selvfølgelig… dessverre), har du kommet til rett sted. Mellom-Amerika vrimler av dyreliv. Nedenfor kan du lese om hvor du kan få øye på de travle kolibriene og de livlige trefroskene.

Her finner du de beste strendene i Mellom-Amerika

Sørg for å bestille en fleksibel flybillett hjem, for du er virkelig bortskjemt med strender i Mellom-Amerika. Her kan du nyte akvamarinblå bølger, snorkle i fargerike rev eller til og med prøve deg på surfing. Disse karibiske skjønnhetene blir utvilsomt noen av reisens mest minneverdige øyeblikk.

Bocas del Toro, Panama

Bocas del Toro kan skilte med noen fantastiske strender, alle med sine egne unike fortrinn. Glem ikke å pakke snorkelen og telle sjøstjerner på (du gjettet det) Starfish Beach, som du kan nå med båttaxi fra Bocas del Drago, og hvor du sannsynligvis også vil støte på hummer og rokker. Etterpå kan du slappe av med en Piña Colada servert med fersk ananas.

Alternativt kan du besøke Red Frog-stranden, som har rolig, varmt vann, uendelige rev, noen av Panamas beste snorkelmuligheter og kanskje finner du til og med en rød frosk. Kameraene er klare!

Til slutt er det umulig å ikke nevne Cayo Zapatillas. En 1,5 times båttur tar deg til din egen del av paradisstranden. Legg til snorkling i verdensklasse og turkisblått vann.

Bli lenge nok i Bocas del Toro til å prøve så mange strender som tiden tillater. Med vakker utsikt, jungelstier og et superengasjert personale vil The Bambuda Lodge gjøre oppholdet ditt enda mer perfekt.

backpacking central america - Bambuda Lodge in Bocas Del Toro

Bambuda Lodge i Bocas Del Toro, Panama

West Bay, øya Roatan, Honduras

Å, Roatan, for en skjønnhet! Jeg har gode minner fra da jeg leide en moped og utforsket øya helt til jeg kom til vakre West Bay. Her kan du slå leir under en palme, og så kan du unne deg fantastisk snorkling. Du kan følge etter rokker og leke med papegøyefisk, og plutselig innser du at det har gått en time og du har fått noen flotte solbrune linjer! Etter all denne vannmoroa kan du slappe av på den uberørte stranden og smake på noe av den beste sjømaten som ble fanget like før (min favoritt var svertet Mahi Mahi). Tilbake på Roatan Bed and Breakfast lager Barbara en solid frokost til deg neste morgen, og så er du klar for nok en dag med perfekt øyliv.

Ambergris Caye, Belize

På Ambergris Caye venter et tropisk paradis. Selv om Ambergris Caye er et av de mest utviklede turistområdene i Belize, er det ikke uten grunn at dette perfekte stedet er berømt. Du vil aldri gå tom for vannsport, og det er gode muligheter for snorkling, dykking, svømming og fiske.

Like i nærheten ligger The Sandbar Beachfront Hostel, som gir mye for pengene, og som har en budsjettvennlig happy hour med drinker og pizza.

backpacking central america - hut on the beach

Foto: cloud2013

Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica

Denne avslappende stranden har alt. Snorkling, surfing, varmt vann og puddermyk (hvit og svart) sand. Når du først er her, har du ikke lyst til å gå langt, men du kan spise fersk fisk med ris og bønner til lunsj mens du slapper av under et lavt tre. Veronica og Delroy behandler deg som en av sine egne på det familiedrevne vandrerhjemmet Caribbean Flavors, der frukt og grønnsaker dyrkes på stedet. Et godt valg for vegetarianere og veganere.

Kornøyene, Nicaragua

Corn-øyene (Big Corn og Little Corn) ligger drøyt 40 mil utenfor Nicaraguas karibiske kyst og ønsker deg velkommen med en avslappende atmosfære og uberørte strender som du kan ha helt for deg selv. De kreolsk- og spansktalende Corn-øyene har en helt annen atmosfære enn resten av Nicaragua. Ikke hopp over Big Corn Island, lei sykkel og snorkel og dra på oppdagelsesferd! Lauri tar seg av deg på The Island Roots Hostel, som er en av mine favoritter. På den andre siden av vannet på Little Corn kan du nyte det enkle livet, for det som mangler av bekvemmeligheter som Wi-Fi, kompenseres av perfekte små strender med hengekøyer og hummerhytter som serverer dagens deilige (og billige) fangst.

backpacking central america - paradise beach

Foto: danebrian

Hva er det beste mellomamerikanske landet å besøke?

Dette er selvsagt et umulig spørsmål å svare på, for hvilket land i Mellom-Amerika som er best å besøke, handler om personlige preferanser og hva som passer deg best.

Er du fascinert av mayaenes mektige kultur og historie? Da er det bare å kaste seg over templene og ruinene i Tikal i Guatemala, eller ta turen over grensen til Copan i Honduras. Vil du svømme hele dagen og snorkle med rokker og sjøstjerner? Ta en pause fra det hele i Bocas del Toro i Panama, eller finn frem din indre servitør i El Cuco i El Salvador.

Naturelskere bør ta turen til Costa Ricas tåkeskog for å oppleve dovendyr, slanger og kolibrier på nært hold.

Hvem har lyst til å bestige en vulkan? Den gode nyheten er at nesten alle mellomamerikanske land (med unntak av Belize) har en vulkan du kan bestige. Noen er mer aktive enn andre, og de fleste krever guide. Men det utfordrende terrenget belønnes alltid med en enestående utsikt og muligheten til å stirre på en brennende lavastrøm. Hvis du vil kombinere flere av disse lidenskapene, er Guatemala et godt og kompakt utgangspunkt, spesielt hvis du har dårlig tid. Du kan ta spanskkurs den ene dagen, vandre på en vulkan den neste og besøke oppsiktsvekkende mayaområder, og alt dette kan gjøres på så lite som syv dager.

Hvis du heller vil slappe av fra strand til strand, kan du velge Belize. Tropiske sandstrender får deg til å glemme alle bekymringer.

Kolonitidens storhet og vulkanske øyer gjør Nicaragua til et magisk og rimelig valg. Det eneste som er vanskelig for deg, er å velge hvor du skal begynne. Nedenfor har vi listet opp de beste stedene å besøke i Mellom-Amerika, land for land.

De beste stedene å besøke i Panama

Bocas del Toro, Panama

Bocas del Toro er et knutepunkt for backpackere og kan være et avslappet strandsted eller et partysentrum, avhengig av hvor du bor. Ta en båttur til noen av de roligere øyene og buktene for å snorkle.

Boquete, Panama

Tåkete fjell og billedskjønne kaffefincaer gjør Boquete til en favoritt blant både pensjonister og backpackere. Glem ikke å smake på noe av den beste maten i Panama også, fra fine restauranter til kafeer med hull i veggen, og du kan til og med ta et kurs i sjokoladefremstilling. Kom deg ut i det fri og prøv ziplining, rafting eller fotturer på Quetzal Trail, eller hvis du er klar for det, det todagers eventyret opp til Baru-vulkanen.

Soberania nasjonalpark

Soberania nasjonalpark ligger bare 16 mil fra Panama City og er en frodig jungel full av eksotisk fugleliv, brøleaper og maurslanger. Gå langs Pipeline-veien, og hvis du er en ekte fuglekikker, kan du leie en guide for å få øye på de unnvikende fjærkledde vennene.

San Blas-øyene

Myk pudersand, turkisblått vann og utsøkt snorkling venter på denne backpackerfavoritten, som heldigvis ikke føles overutviklet. Her kan du se sjøstjerner eller bare sole deg om bord på en båttur.

De beste stedene å besøke i Guatemala

Antigua

Antigua er så populært blant backpackere at du kanskje ender opp med å bli noen dager (eller uker!) lenger enn du hadde planlagt. Her er det nok å ta seg til med alt fra vulkanturer, kaffeplantasjer, salsakurs og spanskskole … for ikke å snakke om den vakre byen som står på UNESCOs verdensarvliste, og du kan fort ende opp med å få venner for livet.

backpacking central america - street of Antigua

Tikal

Med sine dramatiske omgivelser i jungelen får mayaruinene i Tikal deg til å føle deg som en moderne oppdagelsesreisende. De fleste besøkende kommer på dagstur fra Flores, og hvis du velger å overnatte, kan du til og med få deler av ruinene for deg selv på en soloppgangstur.

Atitlansjøen

Sett av god tid til å utforske de ulike sidene av Atitlansjøen, som ligger dramatisk til ved bredden av et samfunn som hovedsakelig består av mayaer. Hver by eller landsby har sitt eget særpreg, fra hippiegjemmesteder til backpackertilfluktssteder.

Chichicastenango

Et besøk på markedene i fjellandsbyen Chichicastenango er et must. Her finner du håndskårne masker og fargerike tepper som er fine gaver til familien hjemme. Ikke vær redd for å gjøre en byttehandel.

De beste stedene å besøke i Honduras

Copan

Ikke langt fra grensen til Guatemala ligger denne viktige mayabyen som fungerte som hovedstad i det mesoamerikanske riket fra 500-tallet og 400 år fremover. Byen var bebodd i rundt 2000 år, men ble forlatt på 900-tallet, så sett av minst en hel dag til å beundre den.

Utila

Utila, som er noe billigere enn Roatan, er et populært reisemål for backpackere, og byr på sublime dykkemuligheter som ikke koster skjorta. Hvis du er heldig, kan du til og med svømme med havets blide kjemper, hvalhaiene. Dette er virkelig noe for bucketlisten.

Roatan Island

Det er ikke uten grunn at reisende fortsatt strømmer til Roatan. Her er det perfekte strender å slappe av på hele dagen, jungelhyller å utforske og noen av de beste dykke- og snorklingsstedene, med skipsvrak og fargerike korallrev å oppdage. Sett av minst en uke, for Roatan er vanskelig å forlate.

De beste stedene å besøke i Nicaragua

Mayasa vulkan nasjonalpark

Denne vulkanen ligger i nærheten av Managua og Granada, og er en av de mest tilgjengelige vulkanene i Mellom-Amerika. Du kan til og med kjøre helt opp til krateret! Natteturene byr på en fantastisk utsikt over smeltede lavabassenger. Det er som å stirre inn i underverdenen (på en god måte!)

Ometepe-øya

Hopp om bord på en lokal ferge og legg alle bekymringer bak deg når du kommer til vulkanøya Ometepe. Her kan du oppleve så mye eller lite du vil, med lagunebading, jungelstier, kajakkpadling og vulkanturer. Det er en fin øy å leie scooter på, for veiene er ganske stille, og utsikten er sensasjonell.

Maisøyene

Corn Islands er et drømmeaktig tilfluktssted i Karibia. Ta deg god tid til å utforske Big Corn før du tar en 30 minutters “panga” (en liten båt) til den idylliske, bilfrie øya Little Corn. Her kan du koble av, ta med deg noen gode bøker og legge deg i hengekøyen.

De beste stedene å besøke i Costa Rica

Monteverde

Denne frodige, grønne jungelen er hjemsted for kolibrier, aper, fargerike sommerfugler og selvfølgelig den sky Quetzal-fuglen. Hvis du føler deg eventyrlysten, kan du fly gjennom trærne på en zipline og oppleve en enestående utsikt og et uforglemmelig adrenalinkick.

Corcovado-regnskogen

Denne paradisiske jungelen er en ekte perle. Fosser, skogsturer og et dyreliv som er større enn du kan riste en pinne, gjør dette til en typisk costaricansk opplevelse.

Vulkanen Arenal

For en perfekt dag kan du ta den enkle fotturen (ca. en time) til lavastrømmen og se aper, leguaner og rødøyde frosker underveis, og deretter belønne deg selv med en dukkert i de gratis varme kildene i Tobacon.

backpacking central america - 2 frogs climbing a stem

Foto: Domenic Hoffmann

De beste stedene å besøke i El Salvador

Ruta de las Flores

Mellom november og februar går Ruta de las Flores, en tre mil lang sti med ville blomster, gjennom vakre landskap, landsbyer og kaffefincaer. Ta deg god tid og overnatt i kolonibyer langs veien, og kjøp lokalt håndverk på helgemarkedene.

Suchitoto

Suchitoto er en skjønnhet fra kolonitiden. I dette kulturelle knutepunktet finner du sjarmerende brosteinsgater og godt bevart arkitektur som Iglesia Santa Lucia. Hvis du har lyst på en utfordring, kan du bestille en tur med turistpolitiet til Los Tercios-fossen. Etter den bratte nedstigningen belønnes du med vakker utsikt over innsjøen.

Playa El Tunco

El Salvador er et hotspot for surfere, og denne avslappede backpackerbyen består bare av to gater. Etter en hard dag på bølgene kan du slappe av med en kald øl og nyte de spektakulære solnedgangene.

De beste stedene å besøke i Belize

Barriererevet i Belize

I 1842 beskrev Charles Darwin Belize Barrier Reef som “det mest bemerkelsesverdige revet i Vestindia”. Se det selv, og snorkle med skilpadder, papegøyefisk, klovnefisk og rokker blant fargerike korallhager.

backpacking central america - turtle swimming in the sea

Foto: taylorklekamp

Actun Tunichil Muknal

Dette gamle maya-gravstedet ligger i et enormt grottekompleks og er et must. Halvparten av opplevelsen består i å komme seg dit, ved å vandre, vasse og svømme inn til grotteinngangen. Her nede finner du gjenstander som keramikk og verktøy, og selvfølgelig også menneskelige offerfunn, som “Crystal Maiden” – en tenåringsjente dekket av kalksteinkrystaller. Uhyggelig, men fascinerende.

Hopkins

Hopkins, som en gang var en liten fiskerlandsby, er et avslappende sted å tilbringe tiden. Her er det gode muligheter for snorkling og turstier i jungelen. Hopkins er et sentralt knutepunkt for garifunafolket i Belize, og her kan du lære mer om garifunafolkets kultur og musikk.

Mellomamerikansk mat

Selv om ris og bønner utgjør ryggraden i det sentralamerikanske kjøkkenet, har hvert land sitt eget utvalg av unike retter. “Comida típica” (typiske måltider) har gjerne en maya-, spansk eller karibisk opprinnelse. Det finnes noe for enhver smak, enten det er konkyliesuppe på Honduras’ kyst eller guatemalanske “smultringer” (Rellenitos) i Antigua – du finner disse herlige delikatessene hos gateselgere eller på familiedrevne restauranter.

Den beste maten i Panama

Panamansk mat er påvirket av en herlig blanding av afrikansk, spansk, karibisk, europeisk og indiansk kulturarv. På grunn av sin tropiske beliggenhet har Panama en overflod av deilig frukt og grønnsaker som kan brukes i det lokale kjøkkenet. Ris og bønner med kylling (Arroz con Guandu y Pollo Guisado) er en populær basisrett i Panama, men her finner du også andre lokale delikatesser.

Sancocho de Patio

Sancocho, eller “Sancocho de Patio” (gårdsgryte), er sjelemat i en bolle og kan kjøpes på så å si hvert gatehjørne. Kyllingbuljong servert med kokebananer, poteter, koriander, krydder og maiskolber kurerer selv den verste bakrus. Serveres med hvit ris ved siden av for å suge opp all rommen fra kvelden før.

Ropa vieja

Jepp, du leste riktig, Ropa vieja kan oversettes med “gamle klær”. Denne krydrede biffgryten er oppkalt etter legenden om en desperat mann som gikk tom for mat til familien sin. Han rev i stykker noen gamle klær og ba og ba til de på magisk vis ble forvandlet til en solid gryterett. Den består av strimlet storfekjøtt og serveres med “Arroz con coco” (supergod, klissete, søt kokosmelkris), og ikke glem å bestille med plantain (også kjent som “tostones”) ved siden av. Stekte kokebananer er det beste tilbehøret i Panama.

Carimañolas

Panamanere elsker å fritere ting, og carimañolas er en nasjonal favoritt (selv om både Panama og Colombia gjør krav på denne lille godbiten). Disse herlige, fylte yuca-fritters er fylt med oksekjøtt og ost. De er gode til frokost eller som ettermiddagssnacks med en sterk kopp kaffe og koster så lite som 2 dollar.

Den beste maten i Guatemala

Den guatemalanske maten er en deilig blanding av spansk og mayansk innflytelse, med et snev av karibisk. Med fersk tropisk frukt rett utenfor døren kan du prøve lokal papaya, mango og avokado. Guatemala produserer også noe av verdens beste kaffe. Antigua og Huehuetenango produserer noen spesielt gode blandinger, så ta en tur til en lokal finca hvis du kan.

Pepian

Pepian, Guatemalas nasjonalrett, er en perfekt blanding av mayaenes og spanjolenes arv. Pepian er en deilig, varmende gryterett med langtidsstekt kjøtt (vanligvis kylling, storfekjøtt eller svinekjøtt) og grønnsaker som squash, mais og gulrøtter. Retten serveres med en fyldig tomat-, gresskar- og sesamsaus og selvfølgelig ris eller tortilla som tilbehør. Føler du deg modig? Be gateselgeren om en sterk chilisaus. Det koster bare rundt 3 dollar i en gatebod, eller 10 dollar på en restaurant.

Kakik

Kakik er en mayarett som ble laget før den spanske koloniseringen. Denne kalkunretten (som stammer fra Alta Verapaz- og Baja Verapaz-regionene) er smaksatt med koriander, hvitløk, løk, koriander og et kraftig krydder kalt achiote, som kommer fra en knallrød plante som også kalles leppestifttreet. Det er dette som gir retten sin kraft. Serveres med ris og tortillas og skylles ned med en kald Gallo.

Rellenitos

Tilfredsstill søtsuget med disse små eggformede friterte godbitene. Rellenitos er en gatesnack som består av kokte kokebananer fylt med refried beans, sjokolade og kanel, og serveres med en klatt honning eller sukker på toppen. Perfekt til en sterk kaffe.

backpacking central america - Rellenitos

Foto av Josué Goge

Den beste maten i Honduras

I likhet med nabolandene i Mellom-Amerika består det honduranske kjøkkenets basisretter av ris, bønner, tortillas og en eller annen form for kjøtt. Pasjonsfrukt, ananas og papaya dyrkes lokalt, så det er bare å forsyne seg på en “pulperia”.

På den karibiske kysten kan du spise som en konge av den ferskeste fisken som snapper, mahi-mahi, hummer og konkylie. Roatan Island tilbyr fantastisk sjømat, som regel til en god pris.

Yojoa

Denne berømte stekte fisken i Honduras har sin opprinnelse i Yojoa Lake-regionen og er rik på smak. Den finnes over hele landet (ikke bare langs kysten), og fisken saltes og krydres, før den får marinere over natten slik at smakene får utvikle seg. Serveres ofte med syltet løk eller rødkål, en skive lime og selvfølgelig de alltid tilstedeværende friterte kokebananer.

Baleada

En baleada er en tykk meltortilla fylt med moste bønner, ost og “mantequilla” (rømme). Du kan også tilsette kjøtt, avokado, egg eller hva du måtte ønske. I forbindelse med et besøk i Honduras utropte Gordon Ramsey beleadas til den beste latinamerikanske retten (hvis den er god nok for Gordon…)

Sopa de Caracol

Husker du den fengende sangen “Sopa de Caracol” av Banda Blanca på 1990-tallet? Ikke det? Ikke jeg heller, men den bidro til å gjøre denne velsmakende conch-suppen, som praktisk talt er Honduras’ nasjonalrett, mer kjent. Kokt i kokosmelk med yucca og umodne (grønne) bananer, toppet med koriander. Serveres med ris og tykke tortillas.

Den beste maten i Nicaragua

Det nicaraguanske kjøkkenet er mye mer enn ris og bønner. Med influenser fra spansk, kreolsk og indiansk mat samt en karibisk vri har Nicaragua noen smakfulle godbiter i ermet, og her er noen du bør prøve.

Gallo Pinto

Den nicaraguanske favoritten Gallo Pinto er en nasjonalrett å være stolt av. Gallo Pinto betyr malt hane og består vanligvis av røde bønner og hvit ris, paprika, hvitløk og løk. På den karibiske siden (f.eks. på Kornøyene) tilberedes retten med kokosmelk for en ekstra kremet finish.

Nacatamales

Dette er den nicaraguanske versjonen av meksikanske tamales. Denne lille pakken er laget av en luftig deig fylt med poteter, svinekjøtt og en urt som kalles yerba buena. Den pakkes inn i et kokeblad før den kokes, og er vanligvis forbeholdt søndagsbrunsj med brød og sterk kaffe. Hvis du vil ha grønnsaker, kan du be om å få Nacatamales “Pindongo” (uten svinekjøtt).

Quesillo

Hvem elsker vel ikke en osteaktig snack? Quesillo (liten ost) er tortillaer som er pakket rundt en myk hvitost (litt som mozzarella) og dekket med syltet løk og en stor klatt rømme. Denne frekke snacksen er berømt i Nicaragua, og de beste quesillo-kioskene finner du på veien mellom Leon og Managua.

Den beste maten i El Salvador

Med en blanding av urbefolkningens og spanjolenes innflytelse kan El Salvador skilte med unike retter og enestående sjømat (inkludert noe av verdens rimeligste hummer!). Glem ikke å smake på de lokale kokosnøttene som selges i veikanten.

Pupusa

Pupusa er en tykk tortilla fylt med ost, “chicharron” (kokt svinekjøtt), bønner og “loroco” (en blomsterknopp fra en vinranke fra Mellom-Amerika). Du kan også velge grønnsaker, blant annet en type squash som kalles ayote.

Panes rellenos

Panes rellenos betyr “fylt brød”, og disse varme smørbrødene er vanligvis fylt med kalkun eller kylling som er marinert og deretter stekt i Pipil-krydder.

Kjøttet er deretter strimlet og serveres vanligvis med tomater og brønnkarse

Sopa de Pata

Sopa de Pata er en mettende suppe laget av innvoller fra ku (og noen ganger føtter!), mais, kokebanan, yuca, bananer, tomat og krydder. Dette er en ekte delikatesse i El Salvador. Ikke drit i den før du har smakt den!

Den beste maten i Costa Rica

Ris og bønner, Gallo Pinto og til og med tripesuppe (mondongo) er alle retter som tilbys i det mangfoldige Costa Rica. Hold utkikk etter friske lokale frukter: pasjonsfrukt, carambola (stjernefrukt) og rambutan. Prøv noen “sodas”, som er små restauranter som serverer autentisk costaricansk mat, og som passer utmerket når du har et stramt budsjett.

Casado

Casado betyr bokstavelig talt “gift mann”, og er et måltid som tradisjonelt ble laget av konene til menn som jobbet på markene, som en matpakke til ektemannen, pakket inn i et bananblad.

Casado er typisk costaricansk mat og består av ris og bønner, stekt kokebanan og vanligvis enten fisk, kylling, svinekjøtt eller storfekjøtt, samt salat og maistortillas ved siden av.

Chifrijo

Dette er en velsmakende liten barsnack, og navnet kommer av en perfekt kombinasjon av to andre matvarer: “chicharron” (costaricansk svinekjøtt!) og ris og bønner (frijoles). Serveres med tortillachips, ris og fersk “Pico de Gallo” (som bokstavelig talt betyr hanenebb og er en krydret salsa laget av tomat, paprika, løk, salt og limesaft).

Olla de carne

Olla de carne er en solid, langtidsstekt og fyldig biffgryte med spanske aner. Den er stappfull av gode ingredienser som biff, kassava, mais, søtpoteter, kokebananer og squash. Du kan vanligvis finne denne gryteretten boblende på lokale restauranter i helgene. Costaricanerne sverger til at dette er den perfekte kuren mot bakrus.

Den beste maten i Belize

Med kreolsk, karibisk, garifuna og britisk innflytelse byr Belize på et fristende utvalg av retter. Fersk sjømat er noe av det beste i Mellom-Amerika. Prøv grillet snapper eller ceviche med reker.

Belize produserer også lokale tropiske delikatesser som mango, cashewnøtter, ananas og Craboo, en knallgul frukt med sterk såpelukt (men søt smak), også kjent som “Nance”.

Galle opp

En bile up (koke opp) er den kulturelle retten til kreolene i Belize (kjent som Kriols). En interessant blanding av kokte egg, kassava, søtpotet, kokebanan og enten fisk eller grisehale, servert med en fyldig tomatsaus og melboller.

Johnny-kaker

Johnny cakes, eller noen ganger “journey cakes”, er en deilig belizisk rett du bør prøve til frokost. Det er ikke egentlig en kake, men en type luftig brød som lages av mel og kokosmelk og stekes i et ildsted. Fylt med refried beans, ost og egg, eller prøv dem til lunsj med kylling eller biff.

Cochinita Pibil

Denne tradisjonelle mayaretten, også kjent som Pibil-svinekjøtt, er et must å prøve i Belize. Svinekjøttet marineres i appelsinjuice, hvitløk, løk og krydder (blant annet annattofrø som gir det en særegen mørk oransje farge), pakkes deretter inn i et kokebananblad og stekes langsomt i en leireovn i timevis til kjøttet faller fra hverandre. Denne beliziske soulmaten serveres med avokado, tortillas og habanerosaus og passer godt sammen med en god porsjon kald øl.

backpacking central america - Cochinita Pibil

Foto: REBRAB

Kultur i Mellom-Amerika

Katolisismen spiller en viktig rolle i den mellomamerikanske kulturen, og de fleste store festivaler og høytider dreier seg om religiøse feiringer. Hvert land har imidlertid sine egne lidenskaper, sin egen musikk og sine egne tradisjoner, som for eksempel fargerike og lokale tekstiler i Guatemala og hengekøyer i El Salvador (der nesten alle hjem, både rike og fattige, har en hengekøye, et symbol på landet).

Med en blanding av kreolsk, maya, garifuna, mestizo, spansk og britisk innflytelse kan musikkbarer og dansehaller være fylt med salsa, calypso, reggae eller punta (garifuna-folkets musikk). Når det gjelder sport, har El Salvador og Costa Rica noen perfekte bølger for både nybegynnere og erfarne surfere, og Honduras og El Salvador er spesielt begeistret for fotball, og de enorme stadionene fylles jevnlig opp.

Hvert land har sin egen “følelse”, og costaricanerne er stolte av sin fredelige og fremgangsrike nasjon. Atmosfæren her føles litt annerledes. Du kommer sannsynligvis til å høre (og se) uttrykket “Pura Vida”, som bokstavelig talt betyr “rent liv”, og som er blitt landets uoffisielle motto.

backpacking central america - Costa Rican traditional dance

Høytidstradisjoner i Mellom-Amerika

Hvis du er i Mellom-Amerika i forbindelse med en høytid, kan det gi deg helt spesielle minner, og det er en stor ære å delta. De fleste høytidene er basert på religiøse seremonier eller helgendager, men sjekk før du reiser, da de viktigste dagene kan variere fra land til land.

Semana Santa i Mellom-Amerika

Semana Santa regnes som den mest betydningsfulle av alle høytidene, og det kan medføre høyere overnattingskostnader, men det er en uforglemmelig feiring, og en av de mest berømte feiringene finner sted i Antigua i Guatemala. Antigua er kjent for sine fargerike tepper av knallrøde og gule blomster i brosteinsbelagte gater og prosesjonene gjennom den dramatiske, høytliggende byen, som er omgitt av verdensarvutsikter og vulkaner. Husk bare å bestille overnatting flere måneder i forveien.

Karneval, Panama

Karnevalet, som varer i fire dager frem til askeonsdag, er årets største begivenhet i Panama, og gatene forvandles til et fargerikt virvar av vogner, fyrverkeri og til og med vannkamper. Det hele starter med kroningen av karnevalsdronningen, og festen slutter ikke før ved soloppgang onsdag morgen.

Julefestligheter i Mellom-Amerika

Julen i Guatemala starter med “Posadas”. Fra 16. desember og frem til Nochebuena (24. desember). Magiske prosesjoner med kulørte papirlykter og vogner marsjerer fredelig gjennom gatene om natten, akkompagnert av musikk og sang. Spesielt utpekte hus (Posadas) blir valgt ut til å ta imot gjester og servere tamales og varm fruktpunch.

24. desember feires Nochebuena (som kan oversettes med “den gode natt”). Dette er en julefeiring som varer hele natten, og som vanligvis starter med et familiemåltid (ofte med tamales, kjøtt og ris), fyrverkeri, prosesjoner og en tur til midnattsmessen, også kjent som “Misa del Gallo” (hanemessen).

På nyttårsaften representeres “Año viejo” (det gamle året) av en stor figur laget av papp, tre og tøy, som deretter settes fyr på for å brenne dårlige minner fra det foregående året og gi plass til bedre minner i det kommende året.

Kort om Mellom-Amerikas historie

I førkolumbiansk tid (før den europeiske koloniseringen) bodde det mange urfolk i Mellom-Amerika. Mayafolket (fra 2000 f.Kr.) er trolig det mest kjente, på grunn av sin avanserte kunnskap om astronomi, matematikk, arkitektur og kunst.

Mektige mayabyer som Tikal vokste frem og dominerte mayariket fra rundt 200 til 900 e.Kr. Copan var befolket i rundt 2000 år, fra 500-tallet e.Kr. Rundt år 900 e.Kr. var imidlertid nesten alle de store mayabyene forlatt, og årsaken til dette er fortsatt et mysterium.

På 1500-tallet, da det spanske imperiet blomstret, koloniserte conquistadorene store deler av Mellom- og Sør-Amerika. Det fantes et lite unntak i Mellom-Amerika, på den karibiske kysten, der ulike folkegrupper (inkludert urfolk, slaver på flukt og britiske bosettere) etter hvert dannet Britisk Honduras, som i dag er dagens Belize.

I 1821, etter flere forsøk på å oppnå uavhengighet, ble det utarbeidet en uavhengighetsakt i Guatemala City den 15. september. Denne datoen er fortsatt anerkjent som uavhengighetsdagen i de fleste mellomamerikanske land. I 1823 ble Den føderale republikken Mellom-Amerika dannet, som omfattet Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua og Costa Rica. Denne ordningen ble imidlertid kortvarig og ble oppløst i 1840. Senere forsøk på å gjenforene republikken var alltid dømt til å mislykkes og førte til mye blodsutgytelse helt frem til 1920-tallet.

Fakta om Mellom-Amerika

Det er alltid greit å kjenne til noen fakta og tall om det nye reisemålet ditt. Begeistrer de nye vandrerhjemsvennene dine med disse små godbitene:

  • Den kompakte regionen Mellom-Amerika består av 7 land med en befolkning på rundt 47 millioner mennesker.
  • Størstedelen av befolkningen er mestiser (en kombinasjon av europeisk og amerikansk urbefolkning).
  • Du er aldri mer enn 125 kilometer fra havet
  • Det offisielle språket i alle landene er spansk, bortsett fra Belize, der det offisielle språket er engelsk. Mayaspråkene består av rundt 26 forskjellige dialekter.
  • Det fredselskende Costa Rica har ikke hatt noen hær på over 70 år. I stedet går pengene som skulle vært brukt på forsvaret, til utdanning, helse og sosial omsorg. Alle innbyggere har tilgang til helsetjenester, lese- og skriveferdigheten er den høyeste i Mellom-Amerika, og i 2017 ble Costa Rica kåret til verdens lykkeligste land.
  • Etter den tropiske stormen Agatha i 2010 oppstod det et 18 meter bredt synkehull i Guatemala City som slukte en treetasjes fabrikk.
  • På slutten av 1600-tallet forsøkte Skottland uten hell å etablere en koloni i Panama, kalt Caledonia. De mislyktes på grunn av dårlige forberedelser, mangel på mat og tropesykdommer.

Religion i Mellom-Amerika

Kristendommen er utbredt i Mellom-Amerika. På 1500-tallet brakte den spanske erobringen katolisismen til kontinentet, og dette er fortsatt den vanligste religionen, ved siden av protestantene.

backpacking central america - Church in Nicaragua

Kirke i Nicaragua – Foto: Cuixin Arguello

Reisetips til Mellom-Amerika

Før du reiser, bør du ha god tid til å fornye passet ditt hvis det bare har noen få måneder igjen. Du trenger minst seks måneders gyldighet fra reisens slutt og noen blanke sider. Husk også å ta med vaksinasjonskort og -attester. Det er også lurt å ta med en utskrift av flyopplysningene dine for videre reise, da noen land ønsker å se bevis på dette.

Reis aldri uten reiseforsikring. Forhåpentligvis får du aldri bruk for den, men ikke sett deg på flyet uten!

Hvis du planlegger å gå på fottur eller bestige en vulkan, bør du sørge for at du bare gjør det sammen med en guide, og at du planlegger å pakke lagvis med klær og rikelig med snacks og vann.

I Mellom-Amerika, spesielt i Guatemala og Honduras, kan det oppstå veisperringer og protestmarsjer uten forvarsel, så det er bare å holde god avstand og beregne ekstra tid til videre reise.

Er Mellom-Amerika trygt?

Selv om Mellom-Amerika er et populært reisemål for backpackere, må du være oppmerksom på at enkelte land har et høyt nivå av voldskriminalitet, og at gjenger kan operere i og rundt turistområdene. Men hvis du gjør undersøkelser på forhånd og unngår å ta unødvendige sjanser, går det bra. Som en generell regel for alle land gjelder det å ikke vise frem verdisaker, unngå å ta offentlig transport om natten, unngå stille sidegater og kun bruke offisielle drosjer. Haiking er ikke tilrådelig i noe land. Spør andre reisende som nettopp har vært i området om råd. Les videre for å få flere landspesifikke råd.

Guatemala

De fleste reisende kommer seg gjennom Guatemala uten problemer, men husk at landet fortsatt er klassifisert som farlig, og at du må være ekstra forsiktig i Guatemala by, der det er best å unngå offentlige busser. Hvis du går ut om kvelden, bør du gjøre det i en gruppe og ikke gå utenfor de viktigste områdene, selv ikke i Antigua.

Panama

Det er best å unngå området nær grensen til Colombia, da dette fortsatt er en no-go-sone for reisende på grunn av uroligheter.

Costa Rica

Helse- og sikkerhetsstandardene kan variere i Mellom-Amerika, og dette gjelder fortsatt for Costa Rica. Få alltid en anbefaling når du bestiller snorkel- eller dykkerturer, og vær oppmerksom på at tidevann kan være en risiko i enkelte områder. Ta alltid med deg en guide hvis du skal inn i jungelen.

Honduras

De fleste besøker Honduras uten problemer, men det er lurt å reise med et anerkjent selskap, da lokale busser kan være utrygge, spesielt rundt Tegucigalpa. Unngå å reise om natten, og ikke gå på stranden etter solnedgang. Ikke vis frem telefonen eller ha med deg store mengder kontanter.

Nicaragua

Unngå å reise om natten, og bruk kun autoriserte drosjer (de har røde skilter). Som i andre områder bør du ta de vanlige forholdsreglene, spesielt rundt busstasjoner.

Belize

Belize er generelt trygt for reisende, men ran kan forekomme. Unngå uønsket oppmerksomhet ved å legge igjen speilreflekskamera og smykker hjemme. Det har vært en del uroligheter på grensen til Guatemala, så du bør bare krysse grensen ved offisielle kontrollposter.

El Salvador

Det er best å bo i et tryggere område hvis du besøker San Salvador, for eksempel San Benito eller Santa Elena. Hvis du går ut etter solnedgang, bør du bare gå ut i en gruppe og bare ha med deg et lite kontantbeløp.

Vaksinasjoner i Mellom-Amerika

Sørg for at du er à jour med vaksinene dine minst et par måneder før du reiser, ettersom noen vaksiner kan trenge flere doser, gitt over noen uker. I Mellom-Amerika trenger du vaksiner mot hepatitt A, hepatitt B, tyfus, kolera, gulfeber, stivkrampe og rabies. Ta med deg vaksinasjonskortet og sertifikatet for gulfeber når du reiser, da du kan bli bedt om å vise det ved innreise til landet.

Malaria

Det er en liten risiko for malaria i Mellom-Amerika i lavtliggende områder under 1500 meter over havet. Som hovedregel er det ikke nødvendig med malariatabletter, men det er lurt å ta de vanlige forholdsreglene, som å dekke seg til om natten og ta med myggnett og DEET.

Zikavirus og denguefeber

I alle mellomamerikanske land er det lav risiko for zikavirus og denguefeber.

Om forfatteren

Gemma Thompson er skribent og programleder og har spesialisert seg på kvinnelige soloreiser. Du finner planleggingstips, byguider og inspirasjon på girlsthattravel.com.

Get the App. QRGet the App.
Get the App. QR  Get the App.
Scroll to Top